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Climat

Le climat du comté d’Orange est défini comme méditerranéen. Le ciel d’été est généralement ensoleillé et bleu, tandis que sa chaleur est tempérée par l’océan Pacifique. En raison de l’effet de refroidissement généré par l’océan, les températures tendent à être légèrement plus fraîches sur la côte qu’à l’intérieur des terres.

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Les hivers dans la région peuvent être frais et pluvieux, mais, en règle générale, le temps dans le sud de la Californie a plutôt la réputation d’être agréable à longueur d’année. Habituellement, le mois le plus chaud est le mois d’août et le plus froid est celui de décembre.

Le comté d’Orange reçoit en moyenne 385 mm de pluie par année, particulièrement durant l’hiver et le printemps (de novembre à avril). La majeure partie des précipitations tombe sous forme de légères averses, mais on a parfois droit à une pluie abondante ou à des orages. Les chutes de neige sont rares, sauf quand on est dans les montagnes Santa Ana, à l’est, où se trouvent les stations de ski.

Durant votre séjour, il est toujours préférable d’apporter plusieurs couches de vêtements, des vêtements de plage aux vestes légères pour la soirée.

Weather charts

Qu’est-ce qui fait la différence?

Les mots terre et mer résument parfaitement le comté d’Orange. Grâce à ses 68 km de plage, il vous offre une abondance de lieux décontractés où pratiquer le surf. Vous trouverez également de magnifiques sites de randonnée pédestre et de vélo dans les montagnes Santa Ana ainsi que dans la forêt nationale de Cleveland, mais aussi des tas d’endroits où faire des sports nautiques.

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Mettez votre équilibre à l’épreuve en faisant du surf à pagaie dans la Back Bay de Newport Beach. Sinon, observez des baleines au large de Dana Point, faites du kayak à Laguna Beach et, bien sûr, suivez un cours de surf dans l’une des collectivités sur la plage.

Sur la terre ferme, les voyageurs trouveront une énorme variété de boutiques, des centres commerciaux composés de magasins d’usine aux boutiques haut de gamme ultra-luxueuses. Au centre-ville de Fullerton, vous verrez également des allées truffées de magasins d’antiquité et de boutiques d’époque. À Huntington Beach, les boutiques de surf qui sentent la crème solaire à la noix de coco sont aussi grandes que les galeries d’art de Laguna.

Puis il y a la nourriture. Les boucles à la cannelle omniprésentes, connues sous le nom de churros (très populaires à Disneyland), les fruits de mer extrêmement frais et les tacos novateurs (essayez ceux au canard et camembert du restaurant Taco Asylum de Costa Mesa). Et ensuite les œufs bénédictine servis sur beignets de crabe et les salades à emporter faites d’ingrédients frais du jardin et offertes dans les épiceries locales comme Whole Foods. La fusion de différents aliments ethniques et de différentes techniques de cuisson explique pourquoi le sud de la Californie conserve son avance dans le monde culinaire.

Avec tant de variété concentrée dans un seul et même comté, c’est toute une diversité d’activités qui vous attend pour votre séjour au comté d’Orange!

Géographie

Bordé par l’océan Pacifique à l’ouest et par le comté de Los Angeles au nord, le comté d’Orange touche également au comté de San Bernardino, au nord-est, ainsi qu’à la pointe nord du comté de San Diego, au sud-est. La superficie totale du comté d’Orange (2 455 km carrés) en fait le plus petit comté de Californie. Ses secteurs les plus anciens se trouvent du côté de L.A. tandis que les secteurs les plus nantis et les plus jeunes se trouvent au sud.

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Le comté d’Orange compte des parcs d’attractions célèbres, des quartiers agréables et des plages légendaires, et la majeure partie de sa population vit dans une des vallées peu profondes le long de la côte qui forment le bassin de Los Angeles, la vallée de Santa Ana et la vallée de Saddleback. Le sommet le plus élevé du comté est le Santiago Peak, avec 1 734 mètres de haut.

Contrairement à d’autres régions, il n’y a pas de centre urbain défini lié au comté d’Orange (bien que le comté soit souvent perçu comme faisant partie du Grand Los Angeles). La région compte 34 villes, la plus ancienne étant Anaheim (1870) et la plus récente étant Aliso Viejo (2001).

La plupart des habitants du comté vivent dans les banlieues; les villes les plus peuplées sont Anaheim, Santa Ana, Orange, Huntington Beach et Fullerton, avec une population totale avoisinant les 4 millions de personnes.

Culture

Vous croyez peut-être que la culture du comté d’Orange débute par une souris et se termine avec un surfeur aux cheveux blonds en broussaille. Mais ce n’est pas vraiment le cas.

À vrai dire, le comté possède autant de sites historiques et culturels prospères que de codes postaux. Bien sûr, ses villes légendaires au bord de la plage offrent une ambiance originale et décontractée, mais elles possèdent toutes des personnalités distinctes.

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Vous désirez plus de luxe et d’éclat? Dirigez-vous à Newport Beach, où vous trouverez des boutiques haut de gamme, des restaurants élégants, des spas incroyables et une promenade sensationnelle.

Encore plus au nord, à Corona del Mar (une collectivité de Newport Beach), vous trouverez une plage familiale parfaite avec de petites vagues pour les tout-petits ainsi que des flaques de marée à proximité.

Si vous n’en avez jamais assez de la défunte légende du surf Duke Kahanamoku et des bars tiki sur les toits, rendez-vous directement à Huntington Beach, alias Surf City USA. Par contre, si le surf ou le volleyball de plage ne vous attirent pas, louez un vélo de plage fleuri et roulez vers le sud jusqu’à Laguna Beach.

Laguna Beach est une ville à la fois chic et bohème qui abrite plus de 100 galeries et organise des promenades d’art les jeudis soirs (avec vin et fromage gratuits). C’est également là qu’était tournée une ancienne télésérie à succès du même nom qui passait sur MTV. Ici, vous pouvez quitter le centre-ville en portant des tongs et une serviette, profiter de la plage pendant quelques heures et découvrir de magnifiques petites anses parfaites pour la plongée en apnée et la plongée sous-marine.

Vous désirez plus de luxe et d’éclat? Dirigez-vous à Newport Beach, où vous trouverez des boutiques haut de gamme, des restaurants élégants, des spas incroyables et une promenade sensationnelle.

Encore plus au nord, à Corona del Mar (une collectivité de Newport Beach), vous trouverez une plage familiale parfaite avec de petites vagues pour les tout-petits ainsi que des flaques de marée à proximité.

Dirigez-vous à l’intérieur des terres pour découvrir Costa Mesa, où les arts sont toujours exposés. Promenez-vous autour du centre d’arts Orange County Performing Arts Center et soyez ébloui par les murs ondulés du centre de style opéra de 3 000 places, le Segerstrom Hall, et par de nombreux autres théâtres. L’envergure du complexe est impressionnante et sa liste des meilleures productions de Broadway et des meilleurs concerts est digne d’un centre urbain bien plus grand.

Vous trouverez également tout près la compagnie théâtrale South Coast Repertory, lauréate d’un Tony Award et considérée comme l’un des meilleurs théâtres régionaux du pays. Continuez à marcher et traversez South Coast Plaza; vous aurez la chance de voir des installations d’art extérieures comme le célèbre jardin de sculptures extérieur Noguchi Sculpture Garden de 1,5 acre.

Au comté d’Orange, vous entendrez forcément parler de Mission San Juan Capistrano. Si possible, faites coïncider votre visite avec le festival annuel de la mission, Return of the Swallows Festival, qui a lieu en mars. Vous pouvez également y apprendre au sujet des groupes amérindiens qui ont vécu dans la région pendant plusieurs millénaires.

En fait, ce n’est qu’en 1775, lorsque le père Lasuen a fondé la mission, que les Européens ont accordé de l’attention à la région. Cette mission qui, à l’heure actuelle, est un magnifique complexe restauré, était la septième de 21 missions construites en Alta California par les Espagnols qui souhaitaient évangéliser la région.

Dans les murs de pierre de la Mission San Juan Capistrano se trouvent des plaques interprétatives racontant l’histoire des personnages historiques importants et des cycles d’emballement-effondrement que le comté d’Orange a connus. Optez pour une visite guidée et apprenez des faits intéressants, en débutant par l’origine du nom du comté. Certains disent qu’il a été nommé ainsi en raison de sa célèbre industrie de l’orange. D’autres affirment qu’il a reçu ce nom en l’honneur de Guillaume d’Orange, qui est devenu roi d’Angleterre en 1650. Personne ne le sait vraiment. La plupart des gens considèrent cet élément simplement comme un autre mystère du comté d’Orange.

Transport

Le comté d’Orange est constitué de plusieurs banlieues différentes, mais les gens l’utilisent principalement comme une passerelle vers les régions avoisinantes.

La manière la plus simple de visiter toutes les attractions consiste à louer une voiture; notez toutefois que le nombre de stationnements dans les parcs d’attractions et à la plage est parfois limité.

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Si vous avec un peu de temps devant vous, le système de transport en commun du comté d’Orange est excellent. Les départs sont fréquents et le système couvre un grand pourcentage du comté et de ses attractions. Si vous vous inquiétez de la quantité d’émissions de gaz produites par ces véhicules, ne vous en faites pas : plus de 50 % des autobus sont propulsés au gaz naturel liquéfié, ce qui réduit grandement leur empreinte de carbone.

Devise

Il est recommandé d’avoir quelques dollars US en poche pour vos dépenses générales. Pour les divertissements comme pour les achats, votre carte de crédit fera bien l’affaire et vous donnera le taux de change en vigueur au moment de l’achat.

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Si vous désirez retirer de l’argent, cherchez simplement l’un des nombreux guichets automatiques installés dans les banques et les endroits publics. Sachez par contre que les frais de transaction varient d’un guichet à l’autre.

Exigences en matière de voyage

Arrivée

Les visiteurs canadiens aux États-Unis doivent passer par la zone de sécurité et les douanes au Canada, avant le départ. Puis, lorsque vous atterrissez à l’aéroport John Wayne, vous n’avez qu’à prendre vos bagages sur le carrousel au terminal A et vous serez prêt à partir.

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Vous pouvez réserver votre transport à l’hôtel auprès du partenaire de Vacances WestJet, les services de navette Karmel. Si vous vous dirigez dans la région d’Anaheim, l’aller simple coûte 25 $ CA par adulte (les enfants de 3 à 9 ans voyagent gratuitement). Pour Huntington Beach et Laguna Beach, l’aller simple coûte entre 32 $ et 52 $ par adulte et 26 $ par enfant (de 3 à 9 ans). Les comptoirs de location de voitures se trouvent au niveau inférieur de la zone de récupération des bagages, entre les terminaux A et B, en face de la statue de John Wayne.

Départ

 

Des WestJetters souriants sont prêts à vous aider aux comptoirs d’enregistrement situés dans le terminal A.Les invités peuvent également s’enregistrer et choisir leurs sièges à l’avance en employant le service d’enregistrement sur Internet de WestJet.

L’aéroport John Wayne compte de nombreux restaurants, y compris Brioche Doree Café & Bakery (situé entre les terminaux A et B), Gibson’s Guitar Lounge, Oasis Grill & Sky Lounge, McDonalds, Starbucks et Host Snack Bars.

La zone de retour des véhicules loués se trouve au niveau inférieur des structures de stationnement A2 et B2. Les deux structures sont accessibles à partir du centre de transport terrestre (Ground Transportation Center).

Exigences en matière de voyage

Les visiteurs canadiens aux États-Unis doivent passer par la zone de sécurité et les douanes au Canada, avant le départ.

Plus d'info

Devise

Il est recommandé d’avoir quelques dollars US en poche pour vos dépenses générales.

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Transport

Le comté d’Orange est constitué de plusieurs banlieues différentes, mais les gens l’utilisent principalement comme une passerelle vers les régions avoisinantes.

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