Fort McMurray

Lieu de destination

Sommaire des évaluations de l'hôtel

Aperçu

Fort McMurray pourrait être décrite comme étant l'un des secrets touristiques les mieux gardés du Canada. Les visiteurs peuvent y faire une foule d'activités, y pratiquer des sports excitants toute l'année et profiter d'attractions extérieures et d'événements spéciaux, le tout, en évitant les foules caractéristiques des grandes villes.

D'ailleurs, le nord-est de l'Alberta offre une panoplie d'activités extérieures permettant de vivre des expériences spectaculaires. Ainsi, pendant les mois les plus chauds, les amateurs de navigation peuvent voguer à bord de canots le long des voies de transport maritime, et les pêcheurs à la ligne peuvent capturer de belles prises. Les adeptes de randonnée et de vélo peuvent explorer les centaines de sentiers traversant les dunes sableuses des environs de la rivière Richardson et les marcheurs, s’émerveiller devant le magnifique paysage. Les longues journées d'été donnent aussi l'occasion aux golfeurs de profiter pleinement de l'un des trois parcours de golf de 18 trous de la région ou peut-être même de les essayer tous les trois le même jour.

Par ailleurs, les petits scientifiques ou futurs géologues de votre famille apprécieront la visite des gisements de sables bitumineux. Fort McMurray est célèbre pour ses sables bitumineux de l'Athabasca, qu'on qualifie souvent de « huitième merveille du monde ». Si vos enfants préfèrent plutôt les animaux, rendez-vous au parc national Wood Buffalo où vous verrez le plus grand troupeau de bisons en liberté du Canada. Soyez prudents; ils sont beaucoup plus imposants de près qu'ils n’en ont l'air de loin.

L'hiver, visitez le Vista Ridge All Seasons Park. Vous y trouverez des pistes pour les skieurs de niveaux débutant et intermédiaire, un télésiège quadruple, une école de ski accréditée de premier ordre et une demi-lune pour les planchistes. Il y a aussi des glissades sur chambres à air pour des heures de plaisir en famille.

Fort McMurray est également l'un des meilleurs endroits en Alberta pour contempler des aurores boréales. Quand le soleil se couche, les soirs glacés d’hiver, vous verrez se dessiner, par-delà les hôtels, motels et gîtes touristiques, un impressionnant spectacle de lumière dans le ciel.

Info-destination

Bien que la plupart des sites de divertissements de la ville sont regroupés autour du centre-ville, la majorité sont éparpillés autour de la ville et plus loin.

Événements artistiques
Le Suncor Energy Centre for the Performing Arts et le Keyano Theatre forment le noyau de la scène artistique de Fort McMurray. Ensemble, ces deux institutions présentent une gamme diversifiée de spectacles et vous y trouverez de tout : comédies musicales, théâtre, comédie, spectacles de danse et concerts. Les écoles de la ville possèdent également des programmes artistiques complets et présentent des spectacles variés durant l’année dans les auditoriums de l’école.

Casino
Le Boomtown Casino de Fort McMurray est une des destinations les plus populaires de la ville. Expérimentez l’euphorie enivrante des jeux de hasard et tentez votre chance en tirant la manette d’une machine, en tournant une bobine ou en faisant rouler un dé. Le casino offre des jeux de fente et de table permettant de jouer pendant des heures. Boomtown est aussi doté de plusieurs restaurants et bars et organise des spectacles de musique la plupart des soirs.

Détente et loisir
Niché à la convergence des rivières Clearwater et Athabasca, le parc MacDonald Island est le plus grand centre communautaire du Canada. Encadré par le Suncor Community Leisure Center, le parc est un paradis pour les habitants et les visiteurs. Le centre aquatique, les patinoires, le centre de conditionnement physique, l’académie de danse et les terrains de racquetball sont quelques exemples des attractions que vous trouverez dans ce parc. En plus du terrain de baseball au Shell Place et du terrain de golf Miskanaw Golf Club, le parc MacDonald Island Park est une mine d’expériences. Ayant comme toile de fond les forêts boréales et les rivières jaillissantes, le parc sert d’emplacement pittoresque pour les événements sportifs, culturels et communautaires. 

Il existe aussi plusieurs autres parcs, des terrains de basketball, de baseball, des parcs de planche à roulettes, des terrains de soccer et d’autres installations sportives dans la ville de Fort McMurray.

Activités extérieures
Nichée au milieu des forêts boréales, à la convergence des rivières Clearwater et Athabasca, la ville de Fort McMurray promet un séjour enrichissant aux adeptes d’aventures en plein air. Les amateurs d’activités extérieures seront enchantés par les nombreux choix offerts comme la pêche, le kayak, la randonnée en été et les sports d’hiver tels que le ski de fond, le curling et la pêche sur la glace. Si vous ne souhaitez pas vous aventurer trop loin, explorez les sentiers de Birchwood Trails et profitez d’une activité physique exaltante au centre de conditionnement physique Outdoor Green Gym ou allez au sud vers le parc Gregoire Lake Provincial Park pour faire du bateau, nager et pêcher. Plus loin, vous trouverez des kilomètres de sentiers qui traversent le paysage époustouflant. Pour profiter des sports d’hiver, Vista Ridge est une destination prisée au sud de la partie centrale de Fort McMurray. Au nord, il y a le parc national de Wood Buffalo et les dunes de sable d’Athabasca. Les excursions vers ces paysages éloignés, mais éblouissants, qui mettent en valeur la majesté de la nature, devraient figurer sur la liste de lieux à visiter de tout aventurier de plein air et devraient être effectuées seulement par des explorateurs expérimentés.

Golf
Fort McMurray compte deux terrains de golf splendides de 18 trous, nichés au milieu des forêts boréales. Les fosses de sable, les étangs scintillants et les allées entretenues des clubs de golf de McMurray et Miskanaw Golf Clubs se démarquent de la beauté sauvage de la forêt, créant un lieu pittoresque où il est agréable de jouer au golf.

Fort McMurray

Province : Alberta

Pays : Canada

Fort McMurray en chiffres :
Population : 78 382
Altitude : 260 mètres / 850  pieds
Précipitations annuelles moyennes : 41,86 centimètres / 16,48 pouces
Chutes annuelles moyennes de neige : 133,8 centimètres / 52,8 pouces
Température moyenne en janvier : -17,4° C / 0,7° F
Température moyenne en juillet : 17,1° C / 62,8° F

Faits en bref :
Électricité : 120 volts, 60 Hz, CA

Fuseau horaire : GMT-7 (GMT-6 lors du passage à l’heure d’été); Heure normale des Rocheuses (HNR)

Indicatif du pays : +1

Indicatif régional : 780;587;825

Le saviez-vous?
Fort McMurray n’est pas une ville, mais une zone de service urbaine. Néanmoins, dans le langage courant, la communauté est considérée comme une « ville ».

Fort McMurray est nichée au cœur du plus grand gisement de bitume au monde : les sables bitumineux de l’Athabasca. Le gisement est proche de la surface et on estime qu’il contient un total de 1,7 trillion de barils de bitume, qui équivaut environ à la quantité de pétrole des réserves classiques mondiales.

Géographie
Entouré par les forêts boréales au nord-est de l’Alberta, Fort McMurray se trouve au cœur des sables bitumineux de l’Athabasca. La communauté se trouve à 435 kilomètres (270 milles) au nord-est d’Edmonton.

Le centre-ville forme le cœur de la ville et c’est à cet endroit que vous trouverez les regroupements de restaurants, de magasins et de commerces. À mesure que vous avancez, vous vous retrouverez entouré de zones résidentielles, dont la plupart sont habitées par les travailleurs des champs d’exploitation de sables bitumineux. Au milieu de ces zones, vous verrez des parcs et des boisés.

Le centre-ville
Le quartier du centre-ville est le centre culturel et commercial de la ville. Une promenade à travers le centre-ville vous conduira vers les meilleurs restaurants de la ville et les centres commerciaux comme le Peter Pond Mall, les salles de divertissement comme Boomtown Casino et des attractions comme MacDonald Island Park. Il est préférable d’explorer le quartier à pied, car les routes sont souvent encombrées. 

Gregoire
Les sables bitumineux ont transformé les quartiers résidentiels comme Gregoire en secteurs reconnus pour leur diversité. Le quartier a évolué et il abrite plusieurs hôtels, restaurants et bars. Situé à proximité, l’Oil Sands Discovery Centre est l’attraction la plus populaire de la ville qui attire les touristes vers le quartier.

Timberlea
Timberlea est l’une des grandes zones résidentielles de la ville et possède un caractère vibrant qui reflète la composition diversifiée de la ville. À Timberlea, le Suncor Centre for the Performing Arts enrichit la scène culturelle avec un programme varié de spectacles, d’ateliers et d’événements qui attirent un public diversifié. Si vous souhaitez magasiner, visitez Timberlea Landing où vous trouverez également des établissements de restauration rapide comme Jomaa’s Pizza.

L’explorateur Peter Pond fut le premier Européen à arriver sur place en 1778. Il était à la recherche de fourrures et a instauré un poste de traite au nord de la ville actuelle de Fort McMurray, près du lac Athabasca. Bien que ce poste a été abandonné à la place de Fort Chipewyan, Fort McMurray est demeuré un important centre de transport le long de la route du commerce, ouvrant la voie vers la région des fourrures dans le bassin du Mackenzie. Durant les années qui ont suivi, les explorateurs et les Cris ont commencé a faire du commerce sur le site, et en 1870, la Compagnie de la Baie d’Hudson a officiellement fondé Fort McMurray, baptisant l’humble communauté en l’honneur de William McMurray, l’agent principal de la Compagnie de la Baie d’Hudson. Même si le commerce de fourrures a diminué durant les décennies qui ont suivi, Fort McMurray est resté une importante plaque tournante pour le transport desservie par les bateaux de la Compagnie de la Baie d’Hudson et plus tard, par l’Alberta and Great Waterways Railway, à partir de 1915. 

Bien que les autochtones qui habitaient la région ont toujours eu connaissance des dépôts bitumineux et s’en servaient pour imperméabiliser leurs canots, c’est seulement en 1900 que des tentatives sérieuses ont été menées pour extraire le pétrole des sables. La première centrale pétrolière a été aménagée en 1925 par Karl J. Clark. Cependant, c’est seulement en 1967 que l’entreprise Great Canadian Oil Sands (maintenant Suncor) a fondé une usine ici et a prouvé définitivement que le processus exclusif d’extraction pourrait être rentable. Durant les années qui ont suivi, Fort McMurray a été intégré à la communauté voisine de Waterways pour former le village de McMurray en 1947. Un an plus tard, en 1948, McMurray est devenu un village. La communauté a prospéré, plusieurs usines ont ouvert leurs portes et le village a été incorporé dans la ville en 1980. Au cours des années suivantes, la hausse et la baisse des prix mondiaux du pétrole ont marqué les périodes de prospérité et de déclin de la communauté de Fort McMurray. 

En 1995, Fort McMurray a fusionné avec Improvement District No 143. Elle a perdu son statut de ville et s’est transformée en une zone de service urbaine. Avec l’avancée de la technologie et le besoin mondial d’une source fiable de pétrole, les champs de pétrole de la ville ont continué de prospérer, ce qui a donné un élan à la croissance de Fort McMurray.

En 2016, un immense feu de forêt a ravagé la ville et a forcé plus de 80 000 habitants à évacuer leurs maisons. Cet incendie est entré dans l’histoire comme étant le feu de forêt le plus dévastateur que le pays ait jamais connu et la plus grande évacuation enregistrée dans l’histoire de l’Alberta. Même si Fort McMurray se remet encore de ce sinistre, les habitants gardent espoir dans l’avenir de cette ville.

Depuis quelques années, la ville de Fort McMurray est devenue le domicile d’une population diversifiée, attirée par l’industrie florissante des sables bitumineux de la région. Cet afflux de résidents venant de près et de loin a donné lieu à l’émergence de restaurants regroupés au centre-ville. Nourriture réconfortante, steaks raffinés, cuisine panasiatique et bières locales, vous trouverez de tout et bien plus ici à Fort McMurray. 

Commencez votre journée avec des muffins frais et des sandwichs sains comme déjeuner au Mitchell’s Cafe et savourez une tasse de café au 49th Parallel Coffee. Comme déjeuner, dégustez des spécialités de fruits de mer au Fish Place ou gâtez-vous avec une salade saine et une soupe au Freshii. Comme souper, le Keg Steakhouse offre des plats délicieux grâce à un menu de steaks succulents, tandis qu’Asti Trattoria sert des plats favoris italiens classiques. Si la cuisine asiatique vous fait envie, essayez le Fuji pour goûter aux classiques sushis, sashimis, et aux teriyakis, ou partez à la découverte de la cuisine panasiatique au Taste of the Orient. Terminez votre journée avec un verre de bière locale au Wood Buffalo Brewing Company, ou arrêtez-vous au Live Bar & Grill pour vous détendre en sirotant une boisson et en assistant à un spectacle de musique en direct. Peu importe vos envies culinaires, vous trouverez quelque chose à votre goût au centre-ville de Fort McMurray.

Au départ de :

^ Prix total aller simple par invité. Des conditions s'appliquent.

* Les prix par invité sont limités, basés sur une occupation double, et ne représentent pas la tarification ou la disponibilité en temps réel. Des conditions s'appliquent.

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