Grand Caïman, Îles Caïmans

Lieu de destination

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Sommaire des évaluations de l'hôtel

Aperçu

Dans les paisibles eaux turquoise des Caraïbes occidentales se trouvent les îles Caïmans – un refuge comme nul autre pour ceux à la recherche de sérénité. Ce trio d'îles est reconnu pour ses magnifiques plages dorées et sa plongée de calibre mondial. La plus grande des trois îles, le Grand Caïman, est la plus développée, privilégiée et cosmopolite, connue pour ses plages d'une beauté à couper le souffle, sa cuisine gastronomique, ses décadentes boutiques hors taxes et une abondance d'attractions uniques.

Les plages du Grand Caïman sont célèbres dans le monde entier pour leur doux sable blanc, dont la fameuse plage Seven Mile Beach, surtout reconnue comme le summum de la détente. Spacieuse et tranquille (grâce à sa politique interdisant la vente de quelconques produits sur la plage), la Seven Mile Beach a décroché le titre de meilleure plage des Caraïbes du magazine Caribbean Travel & Life et continue à remporter des prix chaque année. Le secteur Seven Mile Beach, de pair avec l'attenant West Bay, constitue le pôle touristique et résidentiel de l'île, fort de demeures haut de gamme, d'hôtels cinq étoiles, d'une vie nocturne épatante et d'une attrayante scène gourmande après le coucher du soleil. À titre de « capitale culinaire des Caraïbes », les Caïmans proposent plus de 200 restaurants qui raviront les papilles gustatives de tous.

Si vous désirez prendre la clé des champs, optez pour de petits hôtels, villas et condos dans les tranquilles districts de l'est de l'île, ainsi qu'aux populaires Rum Point et Cayman Kai à sa pointe nord. Pour une amusante escapade d'une journée ou une virée combinant plusieurs îles, montez à bord d'un Twin Otter pour un vol de 40 minutes en direction nord-est vers le Petit Caïman ou le Caïman Brac. Ces îles minuscules, qualifiées d'îles sœurs, offrent une charmante occasion pittoresque de s'évader du quotidien. Romantiques promenades sur des plages à l'écart, plongée sous-marine de renommée mondiale, restaurants de la ferme à la table ou de la mer à la table, sentiment d'unité avec la nature – ce ne sont là que quelques-unes des raisons de ne pas rater ces perles de tranquillité.

Si vous voulez inclure dans vos vacances une activité ailleurs inaccessible, que vous soyez initié à la plongée ou pas, vous pouvez entrer dans l'intimité des pastenagues du sud de l'Atlantique à Stingray City, la plus célèbre attraction touristique mettant en vedette la faune du Grand Caïman. C'est le seul endroit sur Terre où l'on peut nourrir à la main des douzaines d'inoffensives pastenagues sauvages dans leur habitat naturel. Elles vivent dans un site de plongée profond de 3,6 mètres au sein du North Sound, un détroit paisible et protégé. Les plongeurs s'installent sur le sableux fond marin pour y observer les doux poissons nager naturellement et glisser sans effort dans l'eau. Les non-plongeurs et les adeptes de plongée avec tuba peuvent vivre une expérience similaire au Stingray City Sandbar, où les pastenagues s'amusent dans l'eau autour d'eux dans des eaux leur arrivant à la taille.

Les îles Caïman offrent une richesse d'expériences uniques, exotiques et charmantes dans une multitude de paysages superbes. Des vacances à destination des Caïmans sont un excellent choix pour ceux à la recherche de la parfaite escapade caribéenne qui sort un peu des sentiers battus.

Grand Caïman est une destination fantastique pour :

  • plage 
  • plongée en apnée et plongée sous-marine
  • magasins et restaurants

Info-destination

Les amateurs de bains de soleil et de sports nautiques peuvent faire le plein de plaisir toute l'année grâce au climat tropical agréable des îles Caïmans. Avec ses vents alizés saisonniers qui sont les bienvenus, la température moyenne de Grand Cayman varie entre 24 et 30 degrés Celsius.

La saison sèche a lieu de novembre à avril et les mois les plus secs sont mars et avril. Comme cette saison coïncide avec les froids hivers canadiens, vous constaterez souvent que les prix pendant ces mois reflètent la demande élevée sur le plan du tourisme.

La saison pluvieuse s’étend de la mi-mai jusqu'au mois d'octobre et les mois où la pluie est la plus abondante sont septembre et octobre. Mais ne vous en faites pas, il ne pleut pas de façon constante à Grand Cayman. Les précipitations de pluie ont tendance à être plus nombreuses du côté ouest. Si vous voulez profiter d'économies, les tarifs des hôtels ont tendance à baisser, parfois de façon importante, pendant les mois d'avril à décembre.

Pendant la saison des pluies, vous pouvez rencontrer des tempêtes, particulièrement vers le mois de septembre. Toutefois, la garantie contre les ouragans unique de l'île couvre les annulations faites avant l'arrivée et vous indemnise lorsqu'une météo défavorable écourte vos vacances.

Mettez un manteau léger, un châle ou une veste dans vos valises en prévision des soirées un peu plus fraîches (vous n'en aurez probablement pas besoin la plupart du temps). Également, apportez un parapluie si vous venez entre les mois de mai et d'octobre.

Diagramme des moyennes météorologiques mensuelles pour Grand Caïman, Îles Caïmans

À titre de territoire d'outre-mer de l'Angleterre, les îles Caïmans gardent des liens étroits avec la Grande-Bretagne et profite d'une démocratie parlementaire. Rien de surprenant, l'anglais britannique est la langue officielle ici. Toutefois, lorsque les Caïmanais parlent entre eux, vous pourriez entendre un langage quotidien anglais cassé difficile à comprendre, qui varie légèrement dans chaque district et sur chaque île.

Aujourd'hui, la population des îles Caïmans s'élève à près de 55 000. Environ la moitié des habitants sont des Caïmanais d'origine, ce qui fait de l'endroit un arc-en-ciel d'antécédents raciaux et ethniques. Environ un Caïmanais sur quatre est européen; ils sont en majorité des descendants de colons britanniques. Un autre quart est composé de descendants africains et le reste de plusieurs races mélangées.

Les historiens croient que les premiers colons arrivés sur l'île de Little Cayman aux alentours de 1658 étaient des déserteurs de l'armée d'Oliver Cromwell en Jamaïque. Avec les années, des personnes diverses sont venues s’installer sur les îles, y compris des réfugiés de l’inquisition espagnole, des marins échoués et des pirates.

À l'époque, ces eaux étaient le territoire des vrais pirates des Caraïbes. Aujourd'hui, la tradition des pirates et des boucaniers renaît tous les mois de novembre pour le Pirates Week Festival (festival des pirates) d'une durée de 10 jours.

Lors de votre visite, vous découvrirez que les Caïmanais sont des gens pieux, amicaux et respectueux. Les îles Caïmans sont l'un des rares endroits où les bars ferment plus tôt le samedi que les autres soirs. Le dimanche est consacré au culte et à la famille, ce qui signifie souvent de grands rassemblements autour de la table. Le brunch du dimanche est très populaire et impressionnant aux hôtels du complexe Seven Mile ainsi qu'aux restaurants locaux.

On trouve un grand nombre d'expatriés à Grand Cayman, principalement à cause de l'industrie financière. Les Canadiens constituent le troisième plus grand groupe des 100 nationalités environ qui font partie de la collectivité des expatriés à Grand Cayman. Ce mélange international se reflète dans les divers restaurants de l'île et aussi lors de la célébration culinaire annuelle pendant le Cayman Culinary Month (mois culinaire des Caïmans) en janvier. Vous trouverez tous les types d'aliments ici, y compris de la cuisine traditionnelle caïmanaise.

Une bonne partie des menus est consacrée aux poissons et fruits de mer dans les restaurants des îles Caïmans. Le poisson est cuisiné de nombreuses façons, mais les Caïmanais le cuisent au four ou en font un ragoût avec des tomates, des oignons et des poivrons. Essayez le « fish 'n fritters » (poisson assaisonné et frit avec des boules de pâte à pain dans l'huile de noix de coco), un des plats favoris des locaux de tous les temps.

Comme la quantité de tortues de mer vertes vivant aux alentours des îles Caïmans est phénoménale, le plat national est la tortue. Assurez-vous d'essayer les plats traditionnels favoris des Caïmanais comme le « rundown », un ragoût au lait de noix de coco avec du poisson ou du bœuf salé, des légumes, de la citrouille et la chayotte (courge chayotte), des oignons et des poivrons. Les autres aliments à essayer aux îles Caïmans incluent le ragoût de conques, les dumplings, les tubercules, les légumes féculeux et les « stretchers » au manioc (gâteau de manioc).

Si vous voulez apprendre comment les Caïmanais cuisinent leurs délices, le Cayman Islands National Museum de George Town organise un cours de cuisine traditionnelle mensuel. Le musée est aussi l'endroit parfait pour explorer la tradition nautique pratiquée depuis de longue date des îles Caïmans. Si vous êtes un amateur d'histoire, vous aimerez les expositions et les vidéos sur le passé des îles et le « cat-boat » (voilier) traditionnel fait à la main qui rappelle les jours anciens des marins de l'île.

La devise utilisée sur les îles Caïmans est le dollar des îles Caïmans (KYD), dont l'abréviation courante est « CI ». Les dollars américains, les chèques de voyage et les cartes de crédit sont aussi acceptés. De plus, la plupart des principales banques internationales possèdent des succursales sur les îles Caïmans et les centres commerciaux, les stations d'essence et les autres espaces publics sont équipés de guichets automatiques qui vous permettent de retirer facilement de l'argent.

Les îles Caïmans font partie de la Cayman Ridge, une chaîne de montagnes sous-marine qui s'étend vers l'ouest depuis Cuba. Les îles sont nichées le long de la Cayman Trench, la partie la plus profonde de la mer des Caraïbes qui plonge jusqu'à des profondeurs de plus de six kilomètres.

Des récifs de coraux sains entourent les trois îles. De plus, avec leurs parois abruptes près de la côte, ces récifs de coraux représentent un endroit idéal pour la plongée et la pêche sportive. La visibilité est exceptionnelle pour la plongée sous-marine dans les environs des Caraïbes, bien souvent au-delà de 36 mètres.

Même si l'île de Grand Cayman peut être grande de par son nom, lorsqu'on s'arrête à la taille de l'endroit, le terme devient relatif. La région de Grand Cayman a une superficie de 197 kilomètres carrés. En ajoutant ses îles sœurs, ce territoire d'outre-mer de l'Angleterre a une masse terrestre de seulement 259 kilomètres carrés, ce qui n'est pas beaucoup plus que Saskatoon. À 145 km au nord-est de Grand Cayman, les îles sœurs sont séparées par un canal d'environ 11 km de large. Un service de traversier n'est pas offert entre elles.

Tandis que Little Cayman est une île plate, son point le plus élevé n'est qu'à 17 mètres, Grand Cayman ne s'élève qu'un peu plus haut, à 24 mètres. En comparaison, Cayman Brac est montagneuse et plongeante sur son extrémité la plus à l'est avec une falaise de calcaire de 44 mètres comportant de mystérieuses grottes. Si vous aimez explorer, le sentier dans la falaise est idéal pour observer les oiseaux et pour la randonnée pédestre.

Sur Little Cayman, vous pouvez vous promener sur plus d'une douzaine de plages ou explorer les lagons, les mangroves, les étangs d'eau salée et les terres inondées.

L'élément le plus renversant de Grand Cayman est le North Sound. Cette partie peu profonde protégée par des récifs est l'hôte de la célèbre Stingray City.

Il existe plusieurs moyens agréables et efficaces de se promener dans les îles Caïmans. L'ancien moyen de transport traditionnel à cheval est toujours présent ici et c'est l'une des façons les plus romantiques de voyager. Si vous voulez vous déplacer rapidement, vous pouvez louer une voiture ou un scooter, ou prendre un taxi ou le transport public.

Les gens ici conduisent du côté gauche de la route, alors tous les conducteurs doivent avoir un permis caïmanais. Autour de Grand Cayman, la conduite est habituellement calme pendant la journée et la soirée. Toutefois, attendez-vous à une circulation dense aux heures de pointe. Pour vous faciliter la tâche, un boulevard périphérique, qui entoure la majeure partie de l'île, vous permet de vous déplacer sans problème (et avec moins de stress!) qu'en tentant de parcourir les routes de campagne.

Taxis aux îles Caïmans

La plupart des voyageurs qui se rendent à Grand Cayman trouveront que le service de taxis local offert 24 heures par jour est un bon moyen de se rendre du point A au point B. Les trajets de taxis ne sont pas facturés au compteur ici, mais ils sont réglementés par le gouvernement (au tarif le plus cher tout de même).

À Grand Cayman, les taxis ont un tarif plus élevé pour chaque passager additionnel lorsqu'il y a plus de trois passagers, et aussi pour les bagages. De plus, si vous savez que vous aurez besoin d'un taxi plus tard en soirée, il est souvent préférable de réserver votre course à l'avance, puisqu'il peut s'avérer compliqué d'en trouver un sur la rue aux petites heures du matin. En règle générale, il est toujours préférable de confirmer le prix et la devise (îles Caïmans ou dollars américains) avant de partir en taxi vers votre destination.

À l'extérieur de Grand Cayman, les taxis sont moins répandus. Si vous avez besoin de prendre le taxi, demandez une référence de conducteur au concierge de votre hôtel. Vous pouvez aussi essayer d'autres moyens de transports des îles, par exemple le scooter, la jeep et le vélo (le moyen de transport préféré de la plupart des locaux).

Les îles Caïmans en autobus

Les autobus publics autour de Grand Cayman représentent une option de transport peu dispendieuse et sécuritaire, et des autobus partent toutes les 15 minutes. Vous verrez également des minibus arborant le logo « Omni Bus » se déplacer sur les routes. Ces minibus sont en fonction de 6 h à minuit environ, de West Bay à Rum Point et l'East End. Vous pouvez emprunter n'importe quel parcours depuis le terminal de George Town pour un coût inférieur à 3 $ CI.

Location de voitures

Vous pouvez vous rendre facilement sans voiture à Grand Cayman, particulièrement si vous êtes dans la région de Seven Mile Beach. Toutefois, si vous voulez vous déplacer plus loin de la zone d'hôtels ou si vous restez plus loin sur une île différente, vous devriez songer à louer une voiture.

Pour louer une voiture sur les îles Caïmans, vous devez avoir entre 21 et 70 ans, et certaines polices d'assurance location offrent une couverture uniquement aux conducteurs de plus de 25 ans. Tous les visiteurs canadiens devront obtenir un permis de conduire des îles Caïmans, disponible auprès des concessionnaires de location au coût de 7,50 $. Assurez-vous d'apporter votre passeport et votre permis de conduire. Les coûts de location types sont entre 40 $ US et 90 $ US par jour.

Remarque : Soyez prudents lorsque vous conduisez après 18 h. Le soleil se couche tôt ici et les routes ne sont pas très bien éclairées.

L'aéroport Grand Cayman's Owen Roberts se trouve du côté ouest de l'île, à environ 3 km de George Town. Lorsque vous arrivez à cet aéroport moderne, vous passez par les douanes et la zone de récupération des bagages avant de trouver un moyen de transport vers votre complexe ou votre hôtel.

Exigences en matière de voyage

Si vous avez réservé une excursion avec Vacances WestJet, cherchez un représentant de Cayman Destination Management Transfers qui porte une pancarte WestJet Vacations. Identifiez-vous à titre de client de WestJet et on vous transportera vers votre hôtel.

À partir de l'aéroport, le trajet dure environ 15 minutes jusqu'aux hôtels de la zone Seven Mile Beach et seulement 10 minutes pour atteindre George Town. Si vous vous rendez à East End ou West Bay, le trajet durera de trente à quarante-cinq minutes.

Vaccins

Aucuns vaccins précis ou aucunes précautions relatives à la santé ne sont recommandés lorsque vous voyagez aux îles Caïmans. Cependant, il est toujours recommandé de passer par votre clinique locale pour vous assurer que vos vaccins de routine sont à jour.

Dans les îles Caïmans, vous verrez que les prises électriques sont les mêmes qu'en Amérique du Nord. Toutefois, certains établissements ont des prises à deux trous plutôt qu’à trois. La plupart des hôtels possèdent des adaptateurs disponibles pour les voyageurs européens également

Les trois îles Caïmans, Grand Cayman, Little Cayman et Cayman Brac, sont toutes passablement différentes.

Si vous désirez de l'action après le coucher du soleil, Grand Cayman est l'endroit où aller, avec environ 150 excellents restaurants internationaux, dont la plupart sont situés sur la côté ouest, la plus populaire. Vous aurez du mal à trouver une autre destination offrant plus de sept restaurants récipiendaires d'un prix du magazine Wine Spectator à quelques kilomètres les uns des autres. Même si les activités nocturnes ne sont pas aussi dispendieuses que les plus grandes îles des Caraïbes, Grand Cayman compte plusieurs boîtes de nuit et complexes où vous pouvez aller danser et assister à des spectacles.

Lorsque vous apprenez qu'une falaise de calcaire domine la moyenne île, Cayman Brac, et que « Brac » est un terme gaélique qui signifie « falaise », le nom de l'île prend tout son sens. Cayman Brac est l'île à visiter pour les sports d'aventure; elle est populaire auprès des grimpeurs, des spéléologues, des marcheurs et des ornithologues amateurs.

Little Cayman est la plus petite des trois îles. Sur cette île décontractée qui ne compte qu'une seule route, la nature l'emporte. Vous aurez une idée des trésors que la nature sauvage a à offrir en apercevant un panneau indiquant ceci : « Iguanas have the right of way. » (Les iguanes ont la priorité de passage.) Et ce n'est pas une blague. Ici, les iguanes et les oiseaux sont en plus grand nombre que les gens. Dans l'arrière-pays, la Booby Pond Nature Reserve est l’hôte de la plus grande population de fous à pieds rouges des Caraïbes. Au large, le célèbre Bloody Bay Wall Marine Park de Little Cayman est l'un des meilleurs sites de plongée au monde.

Les îles Caïmans sont un paradis pour les plongeurs en apnée et remportent fréquemment divers prix à cet égard. Pour les plongeurs qui doivent respecter un budget, Grand Cayman compte plusieurs endroits pour les plongées au bord de la mer. Les trois îles offrent aussi de fabuleuses occasions de pêche en haute mer et de pêche à l'albula. Seven Mile Beach a récemment été classée septième au palmarès des meilleures plages au monde de TripAdvisor.

Les romantiques îles Caïmans sont également très populaires auprès des nouveaux mariés et ont récemment été classées 15e au monde par le magazine Brides. Les îles sont aussi l'une des quelques destinations où les Canadiens peuvent se marier le jour de leur arrivée.

L'aéroport Grand Cayman's Owen Roberts se trouve du côté ouest de l'île, à environ 3 km de George Town.

Il existe plusieurs moyens agréables et efficaces de se promener dans les îles Caïmans.

La devise utilisée sur les îles Caïmans est le dollar des îles Caïmans (KYD), dont l'abréviation courante est « CI ».

Au départ de :

^ Prix total aller simple par invité. Des conditions s'appliquent.

* Les prix par invité sont limités, basés sur une occupation double, et ne représentent pas la tarification ou la disponibilité en temps réel. Des conditions s'appliquent.

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