Saint-Martin/Sint Maarten

Lieu de destination

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Sommaire des évaluations de l'hôtel
4.0

Cote de nos invités basée sur 1 avis

Aperçu

L'île de Saint-Martin (souvent appelée Saint-Martin ou Sint Maarten) a une superficie d'à peine 87 kilomètres carrés, mais réussit à regrouper 37 plages, deux cultures distinctes ainsi que certains des meilleurs restaurants et endroits pour y faire des achats hors taxes.

Saint-Martin, qui constitue la moitié nord de l'île, fait partie de la France. De petits hôtels de faible hauteur donnent sur des plages paisibles et les restaurants éclairés à la chandelle sont gérés par des chefs formés à Paris. L'endroit est parfait pour les dîners romantiques en tête-à-tête.

Sint Maarten, soit la moitié sud de l'île, est un pays indépendant du royaume des Pays-Bas. Plus animé que la partie française de l'île, c'est là que les gratte-ciels, les casinos, les boîtes de nuit et les boutiques somptueuses rivalisent pour gagner votre attention.

Dans les deux parties, cependant, des routes étroites grimpent et sillonnent autour des pics volcaniques endormis. Gardez votre appareil photo ou votre caméra à portée de la main pour immortaliser les eaux turquoise qui baignent des plages de sable à perte de vue. D'ailleurs, aux endroits les plus panoramiques, de petites aires de repos et même des stationnements ont été aménagés pour permettre aux voyageurs de s'arrêter et de prendre des photos.

Si vous êtes amateur d'activités en plein air, choisissez parmi à peu près toutes celles qu'un climat tropical peut offrir, comme la plongée en apnée ou sous-marine, la randonnée, le vélo de montagne, le golf, le tennis, le kayak et les tyroliennes. Les familles peuvent profiter de tout, d'une randonnée en gyropode et de la paravoile jusqu’à une visite au plus grand jardin zoologique des Caraïbes, le St. Maarten Zoo.

Néanmoins, si vous préférez vous détendre, Saint-Martin regorge de plages. Il vous sera facile de trouver une chaise longue ou un hamac où vous pourrez passer des heures à lire pendant que les vagues déferlent à vos pieds.

St. Martin – St. Maarten est une destination fantastique pour :

  • plage
  • plongée en apnée et plongée sous-marine
  • magasins et restaurants

Info-destination

Saint-Martin fait partie des Antilles. Son climat est donc agréablement tropical toute l'année, avec des alizés rafraîchissants qui viennent de l'est. La température moyenne pendant la journée se situe à 27 °C et, en tout temps, le mercure ne s'éloigne que rarement des 20 à 30 °C.

La température n'y varie d’ailleurs que très peu au fil de l'année. Ainsi, outre des vêtements de plage et décontractés, vous ne devriez avoir besoin de rien d'autre qu'un chemisier à manches longues.

La température de l'eau est idéale pour la baignade, la plongée sous-marine et le surf, oscillant entre 26 et 29 °C à longueur d'année. Le côté est de l'île reçoit moins de pluie que le côté ouest.

Même si Saint-Martin est l'une des îles les plus sèches des Caraïbes, elle a néanmoins sa saison pluvieuse (de juillet à janvier), où les averses ont tendance à être courtes, mais fortes. L'été constitue néanmoins un bon moment pour visiter Saint-Martin, car les plages sont moins fréquentées et le prix des hôtels est en baisse.

Diagramme des moyennes météorologiques mensuelles pour Saint-Martin/Sint Maarten

Saint-Martin est la plus petite île au monde à être partagée entre deux pays : la France et les Pays-Bas. Son histoire, qui en a façonné le caractère jusqu'à ce jour, est fascinante. Clignez simplement des yeux et vous pourriez manquer la frontière, très peu apparente, entre les parties française et néerlandaise. Toutefois, vous constaterez très rapidement les différences entre les deux zones lorsque vous traverserez de l'une à l'autre.

À Saint-Martin, plusieurs panneaux de signalisation et plaques de rue sont en français, les prix sont en euros et vous aurez besoin d'un adaptateur pour brancher vos appareils dans les prises de 220 V. À Sint Maarten, par contre, la plupart des panneaux et plaques sont en anglais, certains prix sont indiqués en florins des Antilles néerlandaises et le courant est en 110 V comme en Amérique du Nord.

Si vous téléphonez d'une partie à l'autre de l'île, vous paierez des frais d'interurbain, car votre appel sera dirigé par des systèmes internationaux se trouvant à plusieurs îles de distance.

Selon les archives, Christophe Colomb aurait été le premier à avoir vu l'île, alors habitée par les Amérindiens, en 1493. Aucun colon européen ne s'y installera toutefois avant le début des années 1600. L'Angleterre, la France et les Pays-Bas se sont ensuite disputés la possession de Saint-Martin pendant quelque deux cents ans.

En fait, la frontière officielle entre le nord et le sud a changé 16 fois au cours de son histoire, avant que celle qu'on connaît aujourd'hui ne soit établie une fois pour toutes par un traité de possession conjointe par la France et les Pays-Bas, en 1816. Les Français ont reçu une plus grande partie de l'île, mais c'est dans la partie néerlandaise que la population est la plus nombreuse (41 000 c. 36 000).

De nos jours, l'île est un mélange sans pareil d'influences caribéenne, européenne, nord-américaine et du reste du monde. Dans sa partie néerlandaise, vous trouverez des succursales de banques canadiennes et de chaînes américaines d'alimentation rapide connues, en plus d'arrêts d'autobus reconnaissables à leurs panneaux indiquant bushalte.

Dans la partie française, le déjeuner de café et croissant qu'offre le restaurant de votre hôtel pourrait très bien vous être servi avec un exemplaire international du quotidien Miami Herald! La station de radio de Marigot, La Voix FM 101,5, diffuse de la musique calypso, hip-hop et tout ce qui se trouve entre les deux. La musique est ponctuée de souhaits d'anniversaire, de prédictions de l'horoscope et de communiqués d'intérêt public en français et en anglais, ainsi que de bulletins d'actualités du BBC World Service.

Puisque la partie française de Saint-Martin fait partie intégrante de la France, peu de paperasse est nécessaire pour que les ressortissants de l'Union européenne puissent y vivre et y travailler. En conséquence, cette partie de l’île présente un caractère plus européen que l'autre, où les liens avec l'Europe sont moins solides.

Pour les voyageurs, le mieux avec cette île, c'est qu'il est exceptionnellement facile d'y circuler étant donné sa grande diversité. À peu près tous les commerces axés sur le tourisme acceptent la devise américaine et les gens qui travaillent dans le secteur touristique parlent le français et l'anglais.

La devise officielle à Sint Marteen est le florin. Les supermarchés et les stations-service fixent leurs prix dans cette devise. La plupart des autres prix sont fixés en devise américaine, une monnaie largement acceptée.

Dans la partie française, l'euro est en circulation. Cependant, le dollar américain est également accepté dans la plupart des endroits. Les principales cartes de crédit sont aussi généralement acceptées et vous pourrez facilement trouver des guichets automatiques partout dans l'île si vous avez besoin de liquide.

Saint-Martin est l'une des îles les plus au nord des Petites Antilles; elle est située à l'est des Îles Vierges américaines et au nord de l'île de Saint-Christophe. Sa superficie d’à peine 87 kilomètres carrés n'est que légèrement supérieure à celle de la ville de Sherbrooke, au Québec. Vous en ferez le tour en suivant une seule et même route principale. Dans cet espace pourtant si restreint, le paysage est étonnamment varié.

L'intérieur de l'île, au relief montagneux, est peu habité et les routes sinueuses offrent une vue spectaculaire de Saint-Martin, des Caraïbes et des îles avoisinantes de Saint-Barthélemy et d'Anguilla.

À la réserve Loterie Farm située dans la partie française, on peut faire une randonnée pédestre jusqu'au Pic du Paradis, à 424 mètres au-dessus du niveau de la mer, le point le plus élevé de l'île. Le côté ouest de Saint-Martin reçoit un peu plus de pluie que le côté est. Les sentiers de randonnée vous entraînent donc dans des forêts débordantes d'arbres d'acajou et de manguiers. Du côté est, vous êtes plus susceptible de voir des cactus, des bougainvilliers et des hibiscus.

Les villages et les complexes hôteliers sont regroupés le long des côtes et donnent sur 37 plages de sable blanc. C'est la partie sud de l'île, de Marigot à Philipsburg, qui est la plus densément peuplée. La congestion routière y est courante, particulièrement près du lagon de Simpson Bay, l'un des plus grands ports naturels des Caraïbes.

L'île est dotée de marais salés, où l'extraction du sel, autrefois, était une activité sur laquelle reposait grandement l'économie locale. À présent, ils sont plutôt devenus un habitat important pour les hérons, les pélicans bruns, les aigrettes, les goélands et les sternes.

Autos, motocyclettes, scooters et encore

De nombreux visiteurs louent une voiture pour se déplacer rapidement et facilement entre les parties néerlandaise et française de l'île. Le coût de la location dans la partie néerlandaise (Sint Maarten) est habituellement moindre en raison des taux de change variables. Une compacte vous coûtera généralement entre 30 et 50 $ US par jour. Et ce n’est pas tout : le kilométrage est illimité!

Afin de tirer le plus grand profit de votre temps aux attractions et d'éviter de vous égarer, établissez votre itinéraire à l'avance le plus possible. La plupart des routes n'ont pas de noms ni d'adresses, mais plutôt des panneaux portant le nom des destinations.

La mobylette est un autre moyen courant de se déplacer dans l'île. Dans sa partie française (Saint-Martin), la location d'une mobylette ou d'un scooter coûte environ 25 € par jour. Les motocyclettes se louent juste un peu plus cher, généralement environ 40 € par jour. Si vous préférez une moto plus grosse ou une Harley, regardez plutôt du côté de Sint Maarten ou communiquez avec un concessionnaire Harley-Davidson de la région. Ces véhicules se louent généralement 150 $ US par jour ou 900 $ US pour une semaine.

Taxis à Saint-Martin – Sint Maarten

Vous préférez ne pas louer de véhicule? Dans toute l'île, les taxis sont assez sécuritaires et sont réglementés par le gouvernement. On reconnaît facilement les taxis autorisés par leur autocollant sur le pare-brise à Saint-Martin et par leur plaque d'immatriculation à Sint Marteen.

Dans la partie néerlandaise, le tarif est le même pour un passager ou deux, mais il augmente de 4 $ US pour chaque personne supplémentaire. Dans la partie française, le tarif de base est de 4 $ US et augmente de 2 $ pour chaque passager additionnel. Vous devrez également payer des frais pour les bagages (habituellement d'environ 0,50 $ par sac ou valise). Il faut également noter que les tarifs peuvent augmenter d'environ 25 % après 22 h et 50 % après minuit.

Arrivée

Bienvenue à l'aéroport international Princess Juliana, dans la partie néerlandaise de la magnifique île de Saint-Martin qui porte le nom de Sint Maarten. Pour vous y rendre, vous aurez besoin d'un passeport qui sera toujours valide au moins trois mois après la date prévue de votre retour. Vous devrez également présenter votre billet de retour, car la preuve d'une date de départ est exigée par les agents de l’immigration. Veuillez remplir les formulaires de douane qui vous seront remis à bord; vous en aurez besoin pour passer à l'immigration.

 

Si vous avez déjà réservé le transport vers l'hôtel auprès de Vacances WestJet, vous devrez d'abord passer au comptoir de l’immigration, puis récupérer vos bagages. Ensuite, trouvez un représentant d'Island Reps N.V. Dites-lui simplement que vous êtes un invité de Vacances WestJet, et, sans plus tarder, vous vous retrouverez en route pour des vacances relaxantes sur cette île paisible et paradisiaque.

Départ Une taxe de départ est exigée à l'aéroport international Princess Juliana, mais pour votre commodité, elle est comprise dans le prix de votre billet d'avion lorsque vous voyagez avec WestJet.

 

Vaccins

Assurez-vous que votre vaccination systématique est à jour. Vous devriez également apporter du chasse-moustiques afin de vous protéger de la dengue, un virus transmis à l’homme par la piqûre des moustiques. La dengue peut être mortelle. Il est donc important que vous vous en protégiez.

À Sint Maarten, les prises électriques sont les mêmes qu'au Canada et aux États-Unis.

Dans la partie française de l'île, cependant, on trouve les mêmes prises qu'en France, lesquelles requièrent l'utilisation d'un adaptateur. Les fiches possèdent un dispositif de sécurité qui nécessite que vous insériez les deux tiges dans la prise avec une tension égale pour arriver à les brancher.

Si votre partenaire de voyage rêve de s'étendre indéfiniment sur la plage, alors que vous ne supportez pas l'idée de rester en place pendant plus d’une heure, Saint-Martin vous rendra heureux tous les deux.

Qu'est-ce qui fait la différence? conitnuer

Si les plages de l'île sont en principe publiques, plusieurs des complexes hôteliers plus exclusifs s'efforcent de rendre leur propre plage plus difficile d’accès par la route. Cependant, le choix d'autres plages facilement accessibles est plus que suffisant, allant d'endroits très fréquentés, comme la plage la baie Orientale (où les chaises longues et les marchands de rafraîchissements sont nombreux) à des anses tranquilles sur de petites îles, comme les îlets Pinel et Tintamarre.

Vous aimez magasiner? À Philipsburg, la capitale de la partie néerlandaise de l'île, visitez les bijouteries, les parfumeries et les magasins d'électronique hors taxes. Dans la moitié française, à Marigot, vous trouverez des galeries d'art et des boutiques des grands noms français de la mode.

Si les aventures en plein air vous intéressent davantage, visitez la réserve naturelle Loterie Farm et suivez le parcours FlyZone Extreme, où se trouvent des tyroliennes, des cordes raides et plus encore. Vous pouvez aussi enfiler masque, palmes et tuba pour partir à la rencontre de bancs de poissons tropicaux près du Rocher créole (Creole Rock), au large de Grand Case.

Pour le repas du soir, vous aurez l'embarras du choix. Essayez un restaurant de fruits de mer à Simpson Bay, un classique français à Grand Case, une cuisine fusion à Philipsburg ou un lolo (stand de barbecue le long de la route) n'importe où sur l'île. Au coucher du soleil, joignez-vous à l'action incessante à Maho, où le Casino Royale et les discothèques sont ouverts tard dans la nuit.

Partout où vous irez ou presque à Saint-Martin, vous constaterez avec étonnement la diversité des gens séduits par ce petit coin de terre de 87 kilomètres carrés. Vous pourrez y rencontrer, par exemple, des capitaines de bateau tchèques, des bijoutiers indiens, des restaurateurs français, des parfumeurs américains, des épiciers chinois et beaucoup plus qu'une poignée de Canadiens.

Pour nombre de résidants, ce qui attire le plus dans l'île, c'est son style de vie animé. Faites l'expérience de ce même rythme, à la fois énergique et relaxant, lors de votre séjour et vous comprendrez pourquoi Saint-Martin est un lieu de villégiature si couru.

Bienvenue à l'aéroport international Princess Juliana, dans la partie néerlandaise de la magnifique île de Saint-Martin qui porte le nom de Sint Maarten.

La devise officielle à Sint Marteen est le florin.

De nombreux visiteurs louent une voiture pour se déplacer rapidement et facilement entre les parties néerlandaise et française de l'île.

Au départ de :

^ Prix total aller simple par invité. Des conditions s'appliquent.

* Les prix par invité sont limités, basés sur une occupation double, et ne représentent pas la tarification ou la disponibilité en temps réel. Des conditions s'appliquent.

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