Gander

Lieu de destination

Sommaire des évaluations de l'hôtel

Aperçu

Les sympathiques habitants de la petite municipalité de Gander sont reconnus pour leur philosophie «porte ouverte». Ils ont démontré leur nature chaleureuse à maintes occasions en accueillant dans leur foyer des voyageurs aériens retenus au sol par des vols repoussés sur une longue période de temps, comme lors de l'importante éruption d'un volcan en Islande qui en 2010 avait forcé l'annulation de tous les vols au-dessus de l'Atlantique.

Bien que des vacances à Gander se trouvaient être le plan B pour bon nombre de ces touristes accidentels, l'éventail d'activités saisonnières qui y sont offertes (observation de baleines le long de la magnifique côte bordée de sable, ski nordique, golf en été, kayak, chasse et aires pour les promenades en VTT) ont fait de la ville une destination pour laquelle un seul séjour ne suffit pas. Parmi les autres activités à ne pas manquer comptent la pêche au saumon de l'Atlantique sur la rivière Gander ainsi qu'une visite à la marina de Little Harbour ou au North Atlantic Aviation Museum.

Le voyage par la voie des airs a toujours joué un rôle important à Gander. La ville avait au départ été choisie comme poste de ravitaillement en carburant pour les vols en partance de l'Amérique du Nord pour le Royaume-Uni et l'Europe, ce qui lui avait mérité le surnom de «Croisée des mondes». Son emplacement en tant qu'aéroport le plus à l'est du Canada lui a conféré un rôle crucial lors de la Seconde Guerre mondiale, alors que des appareils ainsi que des régiments des troupes alliées y étaient affectés avant de traverser l'Atlantique.

Après la guerre, la ville de Gander s'est érigée non loin de l'aéroport. Plusieurs de ses rues portent le nom d'aviateurs et de pionniers aériens historiques. Parmi les personnages célèbres ayant fait une escale ou même un séjour à Gander comptent Frank Sinatra, Elizabeth Taylor, Jacqueline Kennedy Onassis, les Beatles, Fidel Castro et George Bush père.

Située au cœur de Terre-Neuve-et-Labrador, Gander est un endroit idéal pour les conférences et les festivals. En plus de ses événements aériens annuels, la ville propose plusieurs excursions en moto pour des organismes caritatifs ainsi qu'un triathlon qui gagne en importance chaque année depuis son instauration en 2010. En hiver, on peut profiter du Snowfari qui allie la pêche sur glace, le ski et la motoneige ainsi que des festins et festivités, qui eux sont offerts au chaud.

L'histoire et les chaleureux résidants de Gander en font un endroit où il fait bon atterrir, que ce soit pour une visite, un arrêt en chemin vers chez vous ou une simple escale.

Aéroport desservi : YQX

Info-destination

Gander propose une variété de divertissements qui raviront sans aucun doute les amateurs d'activités de plein air, sportives et artistiques.

Activités extérieures
Au cœur du stupéfiant paysage de Terre-Neuve, Gander offre une multitude de possibilités pour explorer la nature. Les nombreux sentiers de Gander invitent les curieux à partir à la découverte de la Thomas Howe Demonstration Forest. À l'autre bout de la ville, des sentiers naturels encerclent le superbe parc de Cobb’s Pond, tandis que le Newfoundland T'Railway suit les traces du célèbre Newfoundland Railway à travers la ville. Un peu plus loin, le parc national Terra Nova est l'occasion pour vous de découvrir les nombreux charmes de la côte est de Terre-Neuve à travers les différentes activités de Newman Sound (randonnée, pêche, kayak, camping). Un peu plus proche, Little Harbor Marina est l'endroit tout indiqué pour vous essayer à la pêche. Pour les sports d'hiver, rendez-vous au Airport Nordic Ski Club, ou bien sillonnez le Newfoundland T'Railway en ski.

Arts de la scène
Le Gander Community Centre et le Gander Arts & Culture Centre constituent tous deux le cœur des arts de la scène de la ville. Le Gander Arts & Culture Centre propose différents programmes de spectacles (concerts, pièces de théâtre, comédies et danse), mettant en vedette des compagnies, des comédiens, des groupes et des musiciens d'ici et d'ailleurs.

Sports et loisirs
Profitez pleinement de l'été au Gander Field Complex. Situé au centre de la ville, ce complexe de loisirs de plein air abrite un terrain de baseball, plusieurs terrains de softball et de tennis, une aire de jeux d'eau, des terrains de jeux, une patinoire extérieure et un planchodrome; de quoi ravir toute la famille. Non loin de là, les amateurs de curling peuvent se rendre au Gander Curling Club, lequel abrite quatre pistes. En hiver, plutôt que de braver le froid, allez courir sur la piste intérieure du Gander Community Centre. Situé au bord du lac Gander, le Gander Golf Club vous offre un 18 trous exigeant, jonché d'allées tentaculaires et de fortes pentes. Vous pourrez également y pratiquer votre swing sur son parcours d'entraînement. Pour les adeptes de sports d'hiver, rendez-vous au Airport Nordic Ski Club, ou bien enfilez vos raquettes pour partir en randonnée au Newfoundland T'Railway. Au fil de votre balade dans la ville, vous découvrirez d'autres activités de loisir comme la natation au Arts & Culture Centre, le jeu de quilles au Peyton’s Pins et le tir au Gander Rod and Gun Club.

Festivals
L'attraction majeure de Gander est le célèbre Festival of Flight. À l'occasion de cet évènement annuel, un grand nombre de parades, de spectacles, de feux d'artifice et de réceptions font vibrer la ville. Prenez un repas aux kiosques de nourriture qui inondent le parc Cobb’s Pond Rotary Park en écoutant les musiciens sur scène, participez aux différents jeux et soyez ébahi par la parade animée.

Vie nocturne
Vous cherchez un endroit où vous détendre en fin de journée ou vous amuser en soirée? Les bars et les pubs de Gander ne vous décevront pas. Parmi les différents lieux de vie nocturne dont regorge la ville, le Legends et l'Oasis sont en tête de liste. Au Legends, sympathisez avec des étrangers amicaux en jouant aux fléchettes ou bien faites-vous la main au billard. L'établissement propose également des jeux de société, des parties de poker et de galets ainsi qu'un menu brasserie classique savoureux. L'Oasis, quant à lui, est réputé pour ses concerts, ses DJ et ses soirées acoustiques. Vous pourrez également y manger les meilleures ailes de poulet de la ville.

Gander

Province : Terre-Neuve-et-Labrador

Pays : Canada

Gander en chiffres
Population : 11 688
Altitude : 128 mètres / 420 pieds
Précipitations annuelles moyennes : 127 centimètres / 50 pouces
Chutes annuelles moyennes de neige : 451,9 centimètres / 177,9 pouces
Température moyenne en janvier : -7,1°  C / 19,2°  F
Température moyenne en juillet : 16,3°  C / 61,3°  F

Quelques faits en bref :
Électricité : 120 volts, 60 Hz, c.a.

Fuseau horaire : GMT-3:30 (GMT-2:30 heure avancée); heure normale de l'est (HNE)

Indicatif du pays : 1

Indicatif régional : 709

Le saviez-vous?
En hommage à la fière histoire de l'aviation de la ville, quasiment toutes les rues portent le nom de célèbres aviateurs et astronautes tels que les frères Wright, Amelia Earhart et Marc Garneau.

En dépit des progrès technologiques accomplis, la profondeur exacte du lac Gander demeure un mystère. Malgré de nombreuses tentatives, la topographie particulière, les changements de marée et de courants du lac et sa capacité naturelle à absorber les signaux du sonar rendent toute mesure de la profondeur impossible. De là est née la légende du lac « sans fond ».

Situation géographique
La ville de Gander est située sur la rive nord-est du lac Gander, au nord-est de l'île de Terre-Neuve. Elle se trouve à 43 kilomètres (26,72 milles) au sud de Gander Bar, à 96,2 kilomètres (59,78 milles) à l'est de Grand Falls-Windsor et à 334 kilomètres (207,53 milles) au nord-ouest de St. John’s.

Gander vit le jour en 1938 après l'achèvement de l'aéroport de Terre-Neuve, dénommé aujourd'hui aéroport international de Gander. À cette époque, l'aéroport était le plus grand au monde. Très vite, il devint une base pour la Royal Air Force Ferry Command lors de la Seconde Guerre mondiale. L'afflux de militaires stimula le développement d'une communauté autour de l'aéroport et des casernes. À la fin de la guerre, la ville fut déplacée sur son site actuel, à une bonne distance des pistes à l'ouest de l'aéroport. La ville telle qu'elle avait été érigée disparut rapidement. 

À l'est du centre de la ville, l'aéroport demeure le point névralgique d'une communauté enracinée dans l'histoire en tant que plaque tournante aérienne. Au nord de l'aéroport, les visiteurs peuvent flâner dans les rues de l'ancienne ville, en quête des quelques vestiges du passé de Gander. Au sud de l'aéroport, des attractions comme le Silent Witnesses Memorial, le cimetière de la Commonwealth War Graves Commission et la Thomas Howe Demonstration Forest frappent l'imagination de tous les touristes.

Le Cobb’s Pond Rotary Park, le Gander Golf Club et le Airport Nordic Ski Club jalonnent la zone ouest d'une ville bordée au sud par le lac Gander. Au cœur de cet ensemble réside une communauté florissante dotée de quartiers d'habitation centrés autour d'un assortiment de restaurants, de centres commerciaux, de terrains sportifs et de lieux de divertissement au sud du Newfoundland T'Railway.

Le rôle de Gander en tant que plateforme d'aviation transatlantique constitue le cœur de son identité. En 1935, le site fut choisi pour construire un terrain d'aviation. Les travaux commencèrent en 1936 sur ce qui deviendrait le plus grand aéroport au monde. En 1938, le capitaine Douglas Fraser devint le premier pilote à atterrir au nouvel « aéroport de Terre-Neuve » sur son biplan monomoteur. Cet évènement marqua le début de la grande histoire d'amour entre Gander et l'aviation. 

Pendant la Seconde Guerre mondiale, compte tenu de l'emplacement stratégique de l'aéroport, à proximité de la zone nord-est du continent nord-américain, Gander devint la plaque tournante de la Royal Air Force Ferry Command. Des milliers de soldats américains, britanniques et canadiens arrivèrent sur place, logés dans des casernes situées autour des pistes. Durant des années, l'aéroport demeura enveloppé de secret, y compris lorsqu'une communauté dynamique commença à se développer autour de l'aéroport, avec des commerces qui s'installèrent dans des locaux temporaires pour satisfaire les besoins des militaires. 

À la fin de la guerre, l'aéroport passa au domaine civil, tandis que le site de la ville fut établi de manière à accueillir les résidents à une distance suffisante des installations aériennes. En 1958, la municipalité fut constituée, valant à Gander le statut officiel de ville. Dans les années 60 et 70, Gander se développa comme escale à mi-parcours des vols transatlantiques pour le ravitaillement des avions. Elle reçut des visiteurs du monde entier et devint le lieu de halte de riches célébrités au cours de leur voyage à travers l'Atlantique, ce qui lui mérita le surnom de « Croisée des mondes ». Malgré la guerre froide, la ville conserva son attrait général, devenant l'un des rares endroits où l'on pouvait voir les pilotes américains et soviétiques se mêler les uns aux autres. 

Deux évènements tragiques resteront à jamais gravés dans l'histoire de la ville, témoignant de la grande générosité d'esprit de ses résidents. En 1985, l'avion Arrow Air Flight 1285 s'écrasa tout près de Gander, passant à l'histoire comme l'une des plus grandes catastrophes aériennes au Canada. Érigés en souvenir éternel, le Silent Witnesses Memorial et la Cross of Sacrifice rendent hommage aux 256 victimes qui périrent en ce triste jour. 

Le 11 septembre 2001, les tours du World Trade Center de New York furent réduites en ruines par une série d'attaques terroristes qui bouleversèrent la nation. Alors que le monde pleurait devant cette tragédie, Gander passa à l'action. La ville offrit le couvert et le gîte à plus de 6 600 passagers dont les vols avaient été déviés suite à la fermeture de l'espace aérien de l'Amérique du Nord après les attaques. La gentillesse et la générosité manifestées par les résidents de Gander en cette période difficile ont inspiré des romans, des films et des pièces de théâtre racontant l'histoire de « l'opération ruban jaune ».

Certes, les progrès réalisés dans l'aéronautique permettent aux avions de parcourir de plus longues distances sans ravitaillement. Néanmoins, Gander reste à l'avant-plan de la recherche aéronautique en tant que terrain d'essai pour de nouvelles technologies, tout en continuant à accueillir des touristes des quatre coins du monde.

Gander offre un cocktail d'établissements décontractés, de restaurants rapides et d'autres lieux plus formels. Si la plupart des restaurants sont réunis autour du Gander Mall, du Fraser Mall et de la Transcanadienne, différents hôtels de Gander accueillent certaines des grandes tables de la ville. 

Outre les restaurants rapides populaires, le Ches’s est une alternative locale de choix servant du poisson-frites. Envie de pizzas et de donairs? Le Louis Gee’s est un établissement très prisé des résidents, tandis que le Legends propose un menu bar à la fois classique et complet dans une ambiance décontractée. Si vous préférez prendre un repas plus sain, venez déguster la cuisine maison et traditionnelle de Terre-Neuve servie au Lilly’s Landing. Sinon, rendez-vous au Gander Golf Club où vous pourrez manger des club sandwichs au 19th Hole tout en profitant d'une belle vue sur le parcours de golf. Pour des fruits de mer, le Dining Room de l'Albatross Hotel est tout indiqué.

Savourez de délicieux plats asiatiques au Tai Sun (Fraser Mall), au New Highlight et au East Ocean. Si vous souhaitez vous régaler autour d'un repas raffiné, le Bistro on Roe, l'Alcock & Brown's Eatery et le Mystic Dining Room (Sinbad's Hotel) sont d'excellents choix.

Au départ de :

^ Prix total aller simple par invité. Des conditions s'appliquent.

* Les prix par invité sont limités, basés sur une occupation double, et ne représentent pas la tarification ou la disponibilité en temps réel. Des conditions s'appliquent.

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