Puerto Vallarta

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Information de base sur la destination

Puerto Vallarta jouit d'un climat tropical. Pendant la saison sèche et ensoleillée, de novembre à mai, la température varie entre 27 et 30 ºC le jour et la pluie est très rare. Le soir, la température descend à un niveau confortable, de 14 à 18 ºC. Il vaut mieux apporter une veste légère ou un chandail pour vos sorties. La période la plus chaude et la plus humide dure de juin à octobre.

En juillet, août et septembre, les matins sont généralement ensoleillés et chauds, la température se situant à environ 30 ºC. Tôt en après-midi, le temps peut être nuageux avec de courtes averses. Mais, vers la fin de la journée, le soleil est de retour et, généralement, il souffle une brise douce et agréable.

Diagramme des moyennes météorologiques mensuelles pour Puerto Vallarta

Puerto Vallarta a été nommée récemment la « ville la plus amicale au monde » par le magazine Conde Nast Traveler, le « meilleur endroit pour prendre sa retraite au monde » par l'American Association of Retired Persons et la « meilleure destination vacances au Mexique » par le U.S.News.com.

Qu'est-ce qui fait la différence? conitnuer

La région de Puerto Vallarta regroupe en fait plusieurs destinations vacances en une seule, chacune ayant son propre caractère et son charme distinctif. La rivière Cuale (Rio Cuale en espagnol) traverse la ville, la séparant en une partie nord et une partie sud. La zone romantique, au sud, se trouve à Playa los Muertos, une plage qui attire les amoureux du soleil sur son sable doré et que longent de nombreux bars. Encore un peu plus au sud se trouvent les villages côtiers de Boca de Tomatlán et de Mismaloya (lieu du tournage de La nuit de l’iguane).

Au nord de la rivière Cuale, la vieille ville grimpe jusqu'à Gringo Gulch. Le long de la baie se trouvent la Plaza de Armas (la place principale) et l'amphithéâtre Los Arcos, où les foules se rassemblent pour assister aux spectacles culturels gratuits donnés tous les jours, comme des comédies et de la musique.

Encore plus loin au nord s'étend la zone hôtelière. Vous y trouverez de nombreux complexes de villégiature et restaurants. Si vous traversez le pont moderne de l'État de Jalisco vers Nayarit, vous rejoindrez la destination de Riviera Nayarit qui prend rapidement son essor. Cette région abrite de charmantes petites villes, comme Bucerias et Sayulita, ainsi qu'une variété de complexes hôteliers.

Le Malecón, la fameuse promenade de Puerto Vallarta, longe l'océan depuis la zone romantique jusqu'à la zone hôtelière. C'est là que vous trouverez toute une collection originale de sculptures en bronze, notamment celle de l'hippocampe, dont Puerto Vallarta a fait son symbole.

Puerto Vallarta est située au centre de la Bahía de Banderas, la plus grande baie du Mexique, comptant 68 kilomètres de littoral. Au nord de la ville, la rivière Ameca forme une frontière naturelle entre l'État de Jalisco et celui de Nayarit et abrite les plus récents complexes hôteliers et immobiliers.

Dès que vous vous éloignez de la plage, les rues pavées et montueuses de Puerto Vallarta semblent fusionner avec les verts contreforts des montagnes Sierra Madre. La rivière Cuale, qui divise Puerto Vallarta en deux, coule des montagnes et se jette dans le Pacifique.

De la mi-décembre à la fin mars, les baleines à bosse s'installent dans la baie de Banderas pour s'accoupler et mettre bas. Une excursion d'observation vous permettra de voir ces cétacés de près. Vous pouvez également les observer de loin, dans le confort de votre chaise longue sur la plage. Les orques et diverses espèces de dauphins ont fait de ces eaux leur habitat.

En 1524, lorsque le conquistador Francisco Cortés de Buenaventura accoste sur les côtes de Jalisco-Nayarit, ses hommes et lui doivent faire face à une armée de 20 000 Aztèques et leurs arcs décorés de bannières colorées. L'aventurier est si impressionné par ce groupe de guerriers qu'il a baptisé la région autour de Rio Ameca, au nord de l'actuelle ville de Puerto Vallarta, Valle de Banderas (la Vallée des bannières). C'est aussi pourquoi cette vaste étendue d’eau est devenue la baie Banderas.

Dès les années 1850, l'attrait de l'or et de l'argent dans la région attire un grand nombre de personnes et, en 1918, la municipalité devient officiellement Puerto Vallarta. Avec le temps, les mines s'épuisent et Puerto Vallarta ressemblera davantage à un village fantôme ou à un village de pêcheurs endormi. Cependant, quand John Huston et sa horde de vedettes de La nuit de l’iguane arrivent, les projecteurs du monde entier se tournent vers la petite ville, ce qui marquera le début de la vocation touristique de Puerto Vallarta.

Aujourd'hui, l'industrie touristique est florissante dans cette ville balnéaire qui s'est étendue tant au nord qu'au sud de la rivière Cuale. Les résidants semblent sincèrement heureux d'y accueillir les visiteurs et les nombreux Canadiens qui viennent au Mexique tous les hivers ont fait de l’endroit un lieu de résidence loin de chez eux. Attirés par le climat idéal de la région, nombreux sont ceux qui finissent par investir dans l'immobilier ou dans une entreprise à Puerto Vallarta.

Bien que la plupart des résidants peuvent s'exprimer en anglais, n'hésitez pas, tout de même, à vous exercer un peu à l'espagnol.

Puerto Vallarta arrive au second rang, après Mexico City, pour la diversité de ses restaurants, allant des comptoirs à tacos et des marchands sur la plage jusqu'aux établissements gastronomiques flamboyants nichés dans les collines et offrant une vue sur la baie de Banderas. Le service est également excellent. En fait, l'expression « servir avec le sourire » pourrait très bien avoir été inventé ici.

Les taxis à Puerto Vallarta sont peu coûteux, facilement accessibles et une façon courante de se déplacer dans les environs. Mais ne manquez pas de vous renseigner auprès du concierge de votre hôtel sur les coûts moyens de déplacement vers les lieux d'intérêt habituels. Même si le syndicat des chauffeurs de taxi du Mexique travaille à harmoniser les tarifs, il est préférable de savoir à quoi vous attendre.

Si vous cherchez une merveilleuse façon de découvrir Puerto Vallarta et de faire une immersion dans la culture mexicaine, prenez l'autobus de la ville. Pour vous rendre à l'arrêt le plus près, cherchez une enseigne en bleu avec le pictogramme d'un autobus et le mot « parada » (arrêt d'autobus).

Vous remarquerez que les autobus de la ville sont tous d'apparence différente. C'est que leur exploitation est privée. Leur destination est indiquée à l'avant du véhicule. « Centro » ou « Tunnel » sont des routes très fréquentées qui vous mènent dans le centre-ville de Puerto Vallarta et d'Olas Altas, respectivement.

Si vous voulez vous rendre à l'aéroport, recherchez les autobus portant les indications « Ixtapa », « Juntas » ou « Las Palmas ».

À Puerto Vallarta, la monnaie officielle est le peso mexicain. Les cartes de débit canadiennes sont souvent acceptées, mais non le dollar ni les chèques de voyage canadiens. Notez que la plupart des magasins au Mexique n'acceptent pas la carte de débit; il est donc plus simple de payer en pesos.

Pour changer votre argent canadien ou encaisser vos chèques de voyage, passez à l'une des nombreuses banques, à un bureau de change ou au comptoir de la réception de votre hôtel. Par contre, n'oubliez pas votre passeport. Sans lui, vous ne pourrez pas encaisser les chèques de voyage.

Il est également possible de retirer de l'argent des guichets automatiques que vous trouverez dans les banques, les épiceries et les hôtels. Les banques de Puerto Vallarta sont généralement ouvertes du lundi au vendredi, de 8 h à 16 h. Certaines succursales sont également ouvertes les samedis. Quant aux bureaux de change, ils sont souvent ouverts tard.

Bien que les dollars US soient très souvent acceptés, le montant limite que les résidants et les visiteurs peuvent échanger au Mexique est désormais réglementé.

Pour les visiteurs, la loi impose une limite de 1 500 $ US par mois. Nombre d’institutions financières y ont assorti des règles supplémentaires, limitant le montant maximum à 300 $ US par transaction.

Quant au paiement d'achats en dollars américains, les entreprises locales n'acceptent qu'un maximum de 100 $ US par transaction; il n'y a cependant pas de limite au nombre de transactions par client. Vous devez garder à l'esprit que la plupart des entreprises au Mexique ont décidé de refuser la devise américaine sous toute forme. La meilleure façon de payer est donc avec le peso mexicain ou avec une carte de crédit.

Arrivée

Pendant votre vol vers l'aéroport international Gustavo Diaz Ordaz à Puerto Vallarta, vous recevrez deux formulaires que vous devrez remplir : le premier, un formulaire de déclaration douanière et le second, un formulaire migratoire touristique (FMT), intitulé Forma Migratoria Múltiple. Un formulaire de déclaration douanière doit être rempli par famille alors que chaque invité doit remplir un FMT.

Sachez également qu'au Mexique, il existe une taxe de tourisme de 20 $ US par personne. Pour que vous n'ayez pas à vous en préoccuper, lorsque vous voyagez avec WestJet, cette taxe est comprise dans le prix de votre billet d'avion.

À votre arrivée à Puerto Vallarta, vous vous rendrez jusqu'au hall d'immigration, où les visiteurs doivent se mettre en ligne afin de rencontrer un agent de l'immigration du Mexique. Il vous demandera de présenter votre passeport ainsi que le FMT; il pourrait également vous poser quelques questions sur le but de votre voyage, la durée de votre séjour et s'il s'agit de votre première visite au Mexique. Enfin, il estampillera le FMT et vous en remettra une partie.

Attention : Conservez ce document en lieu sûr pendant tout votre séjour. Les autorités mexicaines peuvent vous demander de le présenter en tout temps et vous en aurez besoin lors de votre départ du pays.

Une fois passé le comptoir d'immigration, vous pourrez récupérer vos bagages et vous rendre à la douane. Un agent des douanes vous demandera également votre formulaire de déclaration douanière et vous priera d’appuyer sur le bouton d'un appareil ressemblant à un feu de circulation. Un feu vert vous permettra de franchir la douane sans autres formalités; un feu rouge signifiera que vos bagages devront être inspectés. Le cas échéant, vous devrez ouvrir vos bagages et l'agent des douanes procédera à une inspection rapide.

Après avoir franchi la douane, vous remarquerez la présence d'agents de sociétés de transport, d'organisateurs de voyage et de représentants en multipropriétés arpentant le couloir en quête de clients. Si vous avez déjà pris les dispositions nécessaires auprès de Vacances WestJet pour votre transport aller-retour entre l'hôtel et l'aéroport, suivez le corridor jusqu'à la sortie.

Un sympathique représentant de Timon Tour portant une pancarte de Vacances WestJet vous accueillera. On peut distinguer ces représentants par leur chemise blanche arborant le logo de Timon Tours sur le devant et celui de Vacances WestJet au dos. Veuillez leur indiquer que vous être un invité de Vacances WestJet.

Vous monterez à bord de la navette qui vous mènera à votre hôtel ou complexe hôtelier. L'aéroport n'étant situé qu'à 6,5 km de la ville, vous y arriverez rapidement.

À l'aéroport international Gustavo Diaz Ordaz, vous trouverez une banque, un bureau de change ainsi que des guichets automatiques, ce qui vous fournit quelques façons de vous procurer des pesos mexicains.

Départ

À votre départ de Puerto Vallarta, vous devrez remettre aux autorités votre carte FMM signée. Si vous l'avez perdue, vous pouvez obtenir un formulaire de remplacement à l'aéroport ou au bureau de l'immigration avant de vous enregistrer pour votre vol de retour. Par contre, des frais seront exigés pour ce nouveau formulaire.

N'hésitez pas à vous promener dans les boutiques au rez-de-chaussée de l'aérogare et dans les boutiques hors-taxes à l'étage pendant que vous attendez l'heure de votre départ. Vous pouvez également prendre une bouchée au café, au restaurant ou au bar qui s'y trouvent.

Vaccins

Veillez à ce que vos vaccins soient à jour. En général, il est recommandé de se faire vacciner contre l'hépatite A, l'hépatite B, la malaria, la typhoïde et le tétanos. L'Agence de la santé publique du Canada recommande également à tous les gens qui voyagent au Mexique de se faire vacciner contre le virus de la grippe H1N1 avant de quitter le Canada.

Les prises électriques sont les mêmes au Mexique qu'en Amérique du Nord. Toutefois, certains établissements ont des prises à deux trous plutôt qu'à trois.

Hôtels de Puerto Vallarta

Barceló Puerto Vallarta

L'hôtel Barceló Puerto Vallarta est situé sur la plage isolée de Mismaloya.

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