Houston, TX

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Sommaire des évaluations de l'hôtel

Aperçu

Houston est la preuve vivante que tout est plus grand au Texas. Houston est la ville la plus importante de l’état et la quatrième plus grande ville des États-Unis. En plus de loger une population de plus de deux millions de personnes, Houston compte plusieurs compagnies classées par Fortune 500, mais aussi de nombreuses industries des secteurs manufacturier, aéronautique et de l’énergie.

Dans le film Apollo 13, on peut entendre la fameuse ligne de Tom Hanks : « Houston, nous avons un problème » - Et bien Houston est toujours l’endroit où l’on retrouve le Johnson Space Center où est situé le centre de contrôle de mission de la NASA. Il y a aussi le Centre Spatial Johnson qui plaira à l’astronaute en chacun de nous. On y retrouve notamment des expositions interactives consacrées aux pierres lunaires, un simulateur de navette et des présentations à propos de l’histoire du programme spatial de la NASA - une activité parfaite pour ceux qui ont toujours rêvé de toucher aux étoiles.

La culture de Houston est aussi consistante qu’une rôtie de style Texas. Les événements annuels à Houston soulignent le caractère multiculturel de la population de la ville. L’événement annuel Houston Livestock Show and Rodeo est celui qui s’étend sur le plus grand nombre de jours. Il se déroule en effet pendant plus de 20 jours de la fin de février jusqu’au début de mars. C’est aussi l’événement le plus important au monde dédié au bétail et au rodéo. Houston est aussi le théâtre de la Houston Pride Parade, du Houston Greek Festival, de l’Art Car Parade, du Houston Auto Show et du Houston International Festival. Si vous visitez la région au printemps et à l'automne, ne manquez pas d’assister au Bayou City Art Festival qui est considéré comme étant un des cinq meilleurs festivals aux États-Unis.

Pendant votre visite, n’oubliez pas de vous rendre dans le quartier des théâtres qui est situé au cœur du centre-ville de Houston. C’est là que vous trouverez neuf organisations majeures consacrées aux arts de la scène et six salles mettant à l’affiche les meilleurs spectacles de la ville. The Houston Grand Opera, The Houston Ballet, The Houston Symphony Orchestra et The Alley Theatre y sont installés en permanence.

Les musées de Houston attirent plus de sept millions de visiteurs par année. Il y a toujours quelque chose à voir aux musées de la ville qui compte The Museum of Fine Arts, The Houston Museum of Natural Science, The Contemporary Arts Museum Houston, The Station Museum of Contemporary Art, The Holocaust Museum Houston et le zoo de Houston. D’autres attractions comme le centre commercial Galleria (le plus grand du Texas), le Old Market Square, le Downtown Aquarium, et le Sam Houston Race Park plairont aussi aux touristes. Et si vous avez chaud, rendez-vous au SplashTown Waterpark Houston, un parc aquatique situé juste au nord de Houston.

WestJet est ravie de desservir Houston à compter du 8 septembre 2015.

Info-destination

Houston offre à ses visiteurs des printemps et des automnes confortables grâce aux vents venant du sud-est du golfe du Mexique. Il se peut qu’il pleuve durant ces saisons, donc vous devriez apporter un manteau de pluie ou un parapluie.

Les hivers sont relativement chauds. Même en janvier, on enregistre à Houston des températures quotidiennes moyennes d’environ 17 degrés C. Il est donc rare qu’il neige même si le mercure tombe en soirée à 4 degrés C en moyenne. Une veste ou un chandail molletonné avec vous pour vos sorties en soirée.

Les étés sont chauds à Houston. Il n’est pas inhabituel de voir le thermomètre grimper à 32 degrés C chaque jour. L’humidité dans la région fait en sorte que les journées sont encore plus chaudes. Assurez-vous donc d’être bien hydraté. Bien qu’un léger vent peut parfois vous rafraîchir, tentez de demeurer dans des hôtels avec air conditionné. Même chose si vous louez une voiture. Et si vous voyagez avec des enfants, nous vous recommandons de rester dans un hôtel qui offre une piscine.

Diagramme des moyennes météorologiques mensuelles pour Houston, TX

Entre ses élégants théâtres et musées et ses concerts organisés dans des bars conviviaux, Houston est une ville qui a beaucoup de choix sur le plan du divertissement. La créativité est partout présente en ville. De quoi passer assurément de bons moments pendant votre séjour! Même l’industrie du cinéma a reconnu le potentiel de la ville en investissant plus de 100 millions de dollars dans l’économie locale au cours des dernières années. Concerts
Houston est la ville des concerts par excellence. Des concerts de toutes sortes sont organisés dans la ville. Certains bars et boîtes de nuit programment des concerts en fin de semaine ou lors de soirées spéciales, tandis que d’autres établissements, comme le Fabulous Satellite Lounge, en organisent tous les soirs en semaine. Le Lounge se situe dans le secteur des Heights et a plusieurs fois été considéré par le Houston Press comme l’un des meilleurs lieux de concert de la ville. La plupart du temps, les groupes jouent du rock, du blues, de la country et du folk devant un public venu les applaudir en grand nombre. Si vous préférez écouter du jazz en savourant des fruits de mer, le Sambuca Jazz Café invite régulièrement des artistes pour animer ses soirées. Ce club distingué invite au moins une fois par mois des vedettes nationales.

Sinon, The Claddagh est un excellent endroit pour s’imprégner de la culture irlandaise. Ce bar-restaurant sert une cuisine irlandaise authentique et propose une scène libre tous les mercredis soirs. The Hop invite plusieurs fois par mois des crooners sock-hop reprenant des tubes des années 50 et 60. Cette boîte de nuit attire une clientèle élégante de tous les âges. Sinon, le Ruggles Bistro Latino a du succès avec ses chanteurs qui se déhanchent sur des rythmes latins, chaque fin de semaine. Vous pourrez apprécier un menu étoffé avec des spécialités latino-américaines tout en profitant du spectacle.  

Si vous êtes du genre à monter instinctivement sur scène pour chanter vos chansons préférées, les soirées karaoké battent leur plein à Houston. De nombreux bars et boîtes de nuit proposent ce type de soirée avec scène libre. Les plus timides apprécieront l’ambiance bon enfant et les quelques chanteurs amusants qui ne se prennent pas au sérieux. Le Miller’s Cave organise trois soirées karaoké par semaine en plus des concerts rock du vendredi soir. Le Dave & Busters, sur la Strip, est très populaire. Son approche du divertissement est unique au monde. Il dispose d’un coin karaoké, d’un espace dédié aux jeux vidéo et à la réalité virtuelle, de plusieurs tables de billard et d’un service de restauration complet.

Les concerts de musique classique sont également populaires ici. Le Jones Hall abrite le célèbre Houston Symphony et propose de nombreux concerts classiques chaque mois. Occasionnellement, d’autres types de concert se déroulent dans cette salle du centre-ville. Le Compaq Center, l’Astrodome et le Cynthia Woods Mitchell Pavilion sont d’autres grandes salles de concert invitant des artistes mondialement connus. Référez-vous à la section « Local Events » pour vous informer sur les dates et les billets.

Musées et galeries d’art
Il existe à Houston de nombreux musées et galeries d’art exposant des artefacts et des œuvres d’art uniques, témoins de l’histoire de l’évolution. Le Museum of Fine Arts et le Contemporary Arts Museum présentent tous les deux le travail d’artistes mondialement connus. Le Menil Collection possède l’une des plus belles collections d’art privées du pays. Une visite du Lawndale Art Center vous fera découvrir le travail d’artistes locaux talentueux. Les passionnés d’art peuvent y passer plusieurs jours pour parcourir les nombreuses galeries d’art.

Il existe également plusieurs musées historiques et scientifiques. Le Houston Holocaust Museum retrace les évènements tragiques de l’Holocauste avec beaucoup de détails. Le Houston Museum of Natural Science s’étend sur trois étages. Comptez une journée complète pour pouvoir tout visiter. Le Burke Baker Planetarium et le Cockrell Butterfly Center sont situés dans le même bâtiment. Comptez deux jours de visite si vous voulez tout voir. Si l’histoire impressionnante du Texas vous intrigue, rendez-vous au San Jacinto State Historical Park et visitez le San Jacinto Museum of History ainsi que le Battleship Texas.

L’un des plus intéressants musées de la ville est sans doute le National Museum of Funeral History. En effet, c’est l’un des rares musées consacrés aux artefacts funéraires du pays. La thématique du cercueil ne vous laissera pas indifférent. D’autres expériences qui sortent de l’ordinaire sont à découvrir au Houston Fire Museum, à l’Art Car Museum et à l’Orange Show.

Théâtre
Au cours du siècle dernier, Houston a acquis une réputation internationale en tant que centre artistique majeur. C’est l’une des rares villes possédant ses propres compagnies de ballet, d’opéra et de théâtre. Si vous aimez les pièces de théâtre, le choix ne manque pas. Le Theater District, qui s’étend sur 17 rues, regroupe plus de 200 institutions vouées aux arts du spectacle avec plusieurs salles de théâtre et de spectacle prestigieuses. Vous pourrez assister à des productions de Broadway et des spectacles en tous genres à l’Alley Theatre, ou aller voir un opéra produit par le célèbre Houston Grand Opera, connu pour avoir remporté plusieurs prix dont un Tony, un Grammy et un Emmy Award. Le Bayou Place est le nouveau lieu incontournable du divertissement au centre-ville. Ce complexe comprend un cinéma, des salles de concert et de spectacle, des boîtes de nuit et des restaurants. Le Revention Music Theater propose des spectacles divers, dont des comédies et des concerts.

D’autres salles de spectacle populaires se trouvent à l’extérieur du Theater District. Le Miller Outdoor Theatre, au Hermann Park, propose gratuitement des spectacles et des pièces de théâtre, dont des drames, des comédies et des comédies musicales. Le Main Street Theater at Chelsea Market possède deux emplacements à Houston, offrant un éventail de spectacles. Si le Stages Repertory Theatre propose uniquement des pièces modernes et d’avant-garde, le Playhouse 1960 mise sur les anciennes comédies et le théâtre policier. Pour un souper spectacle, réservez une table au Great Caruso Dinner Theater. L’endroit propose généralement des comédies ou des comédies musicales. La cuisine est de qualité dans un cadre élégant de style victorien.

Cinéma
Si les superproductions hollywoodiennes vous passionnent, les cinémas ne manquent pas à Houston. La dernière tendance est les immenses complexes ultramodernes, et Houston en possède déjà plusieurs. Dans le West Side se trouve l’AMC Studio 30. Au nord-est de la ville, il y a le Cinemark Tinseltown 290. Dans le secteur de la Galleria, vous avez l’Edwards Theater Greenway Place 24. Dans l’East Side, il y a le Cinemark Hollywood Movies.

Vous trouverez également plusieurs salles traditionnelles, des cinémas diffusant des films d’auteur et des cinémas dont l’entrée ne coûte que quelques dollars. Ces derniers, comme le Wind Chimes 8 et le Silver Cinemas North Oaks, proposent des billets à un ou deux dollars pour voir des films d’Hollywood qui ont récemment quitté les grandes salles principales. Si vous préférez les films d’auteur, vous aurez le choix entre le Wortham IMAX et le Museum of Fine Arts.

Danse
Les possibilités de profiter de spectacles de danse à Houston sont innombrables. Si vous aimez le ballet, le Houston Ballet est la référence. Créée en 1955, cette compagnie est aujourd’hui mondialement connue. La troupe livre pas moins de 80 représentations par an à Houston et part ensuite en tournée. Inutile de vous dire que le spectacle est une véritable réussite, la magie opérant dès les premiers instants. La compagnie propose également des spectacles de danse contemporaine tout au long de l’année. Référez-vous à la section « Local Events » pour vous informer sur les dates et les billets.

Si tout cet engouement vous a donné envie de danser, la ville ne manque pas de boîtes de nuit. En effet, les pistes de danse ne désemplissent pas jusqu’au petit matin, notamment les fins de semaine. Rendez-vous à City Streets. Avec ses sept boîtes de nuit regroupées sous un même toit, cet endroit incontournable de la vie nocturne attire les foules. Tous les genres musicaux y sont représentés, de la musique populaire disco des années 70 au piano-bar, en passant par le jazz et la country. Comme vous devez le savoir, le two-step et la danse en ligne sont des danses country très populaires à Houston. En effet, les boîtes de nuit qui passent cette musique, comme le Wild West, voient souvent leurs pistes de danse être prises d’assaut. Alors, enfilez vos bottes sans plus attendre et lâchez-vous!

Spectacle humoristique
Houston n’est pas comparable à New York sur le plan des spectacles humoristiques, mais certains clubs vous feront tout de même passer une excellente soirée. Sur la scène du Spellbinders Comedy Club, des humoristes en herbe et des vedettes se produisent. Le très populaire club West Side organise six spectacles par semaine. Réservez et arrivez tôt pour être bien placé. Si vous voulez assister à de l’improvisation, réservez votre soirée au Comedy Sportz Improv ou au Comedy Showcase. Ces deux clubs accueillent aussi bien des débutants que des vedettes. Citons également d’autres cafés plus petits, comme le Just Joking Comedy Café et le Bobby’s Comedy Corner.

Parcs d’attractions
Si vous voyagez en famille ou que vous êtes un grand enfant, les parcs d’attractions des alentours vous intéresseront certainement. Le Looney Tunes Land propose des manèges pour les tout-petits et de nombreux spectacles pour toute la famille.

À proximité, le Six Flags WaterWorld est le parc aquatique qui plaira sans conteste à chaque membre de la famille. Le toboggan, la piscine à vagues et le rafting figurent parmi les nombreuses activités amusantes que propose le parc. Au nord de Houston, combattez la chaleur estivale au Splashtown. Le parc dispose de toboggans, d’une piscine à vagues et d’un entonnoir géant. Une aventure qui fera le bonheur de toute la famille. N’oubliez pas votre écran solaire!

La ville possède de nombreux petits pacs d’attractions. Mais si vous avez envie de passer un excellent moment et de bien manger, allez faire un tour du côté du Kemah Boardwalk. Ici, la grande roue et les manèges sont installés à longueur d’année.

Festivals
Si vous prévoyez de visiter la ville, renseignez-vous sur les festivals qui pourraient avoir lieu pendant votre séjour. Des festivals amusants ont lieu chaque année à Houston et dans ses environs. Le Texas Renaissance Festival commence en octobre chaque année et s’étale sur sept fins de semaine. Faites un saut dans le passé au temps de la Renaissance et assistez à des spectacles de joutes équestres. Une expérience résolument unique! Chaque année, en octobre, le Bayou City Art Festival présente le travail d’artistes locaux et est un évènement très populaire auprès des amateurs d’art. Le Texas Crawfish Festival se tient sur deux fins de semaine en mai. En plus d’être très amusant, ce festival se tient au Old Town Spring, un endroit à ne pas manquer. Si vous voyagez avec des enfants et qu’ils aiment le cirque, il se peut que la troupe soit en ville. En effet, The Greatest Show on Earth, Ringling Brothers et Barnum & Bailey Circus organisent des spectacles à Houston chaque été.

Nature et parcs
Houston est une ville très ensoleillée avec de nombreux parcs et sites naturels qui jonchent la région. Le Hermann Park – qui comprend le Houston Zoo – et le Sam Houston Park, offre des activités diverses dans un cadre reposant, en pleine nature. Prévoyez une journée complète pour visiter chaque parc. Concernant les sites naturels, l’Armand Bayou Nature Center et le Houston Arboretum & Nature Center possèdent une faune et une flore riche et diversifiée. Dédié à la flore indigène, le Mercer Arboretum & Botanic Gardens est très populaire. La visite de ce site est à la fois amusante et éducative, notamment si vous êtes accompagné de vos enfants.

Houston

État : Texas

Pays : États-Unis

Houston en chiffres
Population : 2 296 000 (ville); 6 313 000 (région métropolitaine) 
Altitude : 80 pieds / 32 mètres
Précipitations annuelles moyennes : 50 pouces / 127 centimètres
Température moyenne en janvier : 52 °F / 11 °C
Température moyenne en juillet : 84 °F / 29 °C

Quelques faits en bref :

Électricité : 110 volts, 60 Hz, prises standard à deux broches

Fuseau horaire : GMT-6; heure normale du Centre (HNC)

Indicatif du pays : 1

Indicatifs régionaux : 281, 713, 832, 346 

Le saviez-vous?

Houston et son agglomération s’étendent sur 10 062 milles carrés (26 060 kilomètres carrés), jouissant d’un territoire aussi grand que celui d’Israël ou du Salvador. 

Situation géographique

Houston s’étend sur tout le sud-est de l’État. Le golfe du Mexique se situe à seulement 50 milles (80 kilomètres) à l’est, Dallas à 240 milles (386 kilomètres) au nord, San Antonio à 200 milles (322 kilomètres) à l’ouest et le Mexique à 355 milles (571 kilomètres) au sud. Si la ville s’est construite à l’intérieur des terres, elle reste reliée au golfe du Mexique par le Buffalo Bayou.

Bienvenue à Bayou City! Houston est une ville animée offrant de nombreuses expériences culturelles à ses 5,5 millions d’habitants. Houston et son agglomération possèdent la plus grande superficie parmi toutes les grandes villes des États-Unis. Même si Houston est considérée comme une ville de taille moyenne, elle offre toutes les commodités et autant d’opportunités qu’une grande ville.

Centre-ville
Pendant la journée, les gratte-ciel du centre-ville s’animent et les trottoirs se remplissent d’hommes d’affaires. Ne vous laissez pas inquiéter par l’ambiance sérieuse et inhibée de la journée. Même si les affaires sont importantes, les habitants savent profiter de la vie. En effet, à la nuit tombée, le centre-ville offre aux passants un tout autre visage.

Rendez-vous au Theater District, l’un des quartiers les plus célèbres de la ville, qui s’étend sur 17 rues. Houston est l’une des rares villes aux États-Unis à pouvoir se vanter d’avoir des compagnies artistiques professionnelles en résidence dans les domaines de l’opéra (Houston Grand Opera), du ballet (Houston Ballet), de la musique (Houston Symphony) et du théâtre (Alley Theatre).

Bayou Place est un immense complexe de divertissement disposant de restaurants, de boîtes de nuit, de théâtres et de salles de concert, le tout sous un même toit.

Si tout cela n’est pas suffisant pour vous impressionner, allez magasiner en empruntant les tunnels souterrains. Ne manquez surtout pas cette expérience, car une véritable ville souterraine vous attend.

Galleria
La beauté et le prestige du quartier de la Galleria sont indéniables. Les loyers y sont très chers et les boutiques de luxe s’y trouvent en grand nombre. The Galleria est un centre commercial dédié aux marques de luxe américaines et européennes, comprenant plus de 375 boutiques et restaurants. Même si vous n’aviez pas prévu un budget de magasinage, le lèche-vitrines suffit pour apprécier la magie du lieu. La patinoire du rez-de-chaussée est une autre attraction populaire, notamment pendant la période des Fêtes de fin d’année, lorsqu’un arbre haut comme trois étages, somptueusement décoré, est érigé au centre de celle-ci.

Les restaurants et les clubs, comme la plupart des établissements ici, ont tendance à être assez sophistiqués et cosmopolites. Les restaurants Arcodoro Ristorante Italiano, Morton’s The Steakhouse et Capital Grille proposent tous les trois une cuisine raffinée. Vous trouverez également dans le quartier résidentiel quelques adresses incontournables de la vie nocturne de Houston, comme le Bar Annie at Café Annie et le Post Oak Grill.

Montrose/Museum District
Fondé en 1911, le quartier de Montrose s’étend sur une superficie d’environ quatre milles carrés. Il est bordé au nord par le Buffalo Bayou’s Allen Parkway, au sud par le Museum District et l’Highway 59, à l’est par Bagby et Midtown et à l’ouest par l’Upper Kirby District et Shepherd Drive. Si vous souhaitez faire une halte reposante, rendez-vous au musée Menil Collection et à la Rothko Chapel pour profiter de la vision artistique de John et Dominique de Menil. S’il est l’heure de manger et que vous aimez la cuisine anglaise, faites une pause au Black Labrador et goûtez à leur délicieux poisson-frites. Situés côte à côte sur une piazza de style italien, Nino’s Restaurant et Vincent’s Rotisserie sont deux adresses mythiques de Houston, servant une cuisine italienne depuis 1977. Nino Restaurant est le plus ancien des deux et offre un cadre traditionnel charmant, tandis que Vincent’s Rotisserie mise sur une décoration un peu plus moderne et une ambiance décontractée. Si vous ne savez pas encore où dormir, plusieurs chambres d’hôtes sympathiques se trouvent dans le quartier de Montrose. La charmante Robin’s Nest Inn accueille les visiteurs depuis 116 ans dans un décor victorien agrémenté de magnifiques lits avec matelas en plumes.  

Le Houston du 21<sup>e</sup> siècle est une véritable plaque tournante de l’art, avec de nombreux musées de classe mondiale, des galeries d’art réputées et une grande communauté d’artistes talentueux. Au milieu de tout cela : Le Houston Museum District, avec ses 15 musées et son parc zoologique de 50 acres — tous situés à proximité et accessibles en métro — forme l’un des quartiers culturels les plus importants du pays. Le lieu jouit de plus de 500 000 pieds carrés d’espace d’exposition. Chaque année, six millions de visiteurs viennent ici. Le Museum of Fine Arts et le Contemporary Art Museum présentent certains des plus beaux chefs-d’œuvre du monde. Si vous êtes un passionné d’histoire, ne manquez pas l’Holocaust Museum Houston. Ce musée consacré à l’histoire de l’Holocauste est l’un des plus célèbres au monde.

Hermann Park Situés à proximité, le Texas Medical Center et le Hermann Park mêlent la technologie à la nature. Ce lieu singulier souligne l’harmonie qui peut exister entre ces deux éléments. En s’efforçant de maintenir une position de chef de file dans l’industrie de la santé, une vue paisible sur le parc voisin pourrait être exactement ce qu’il faut pour évacuer son stress.

Si le parc est une escapade pour les employés du centre médical, les visiteurs y trouveront un lieu de loisir et de tourisme. Les plus sportifs pourront explorer le parc à vélo, faire leur jogging sur les sentiers de course ou profiter du parcours de golf tout en communiant avec la nature. Les familles pourront faire le tour du parc à bord d’un train et explorer le lac en pédalo. Pour une soirée culturelle, le Miller Outdoor Theatre offre des performances exceptionnelles pendant les dix mois les plus chauds de l’année à Houston. Allez-y assez tôt, car les lieux sont habituellement vite investis par les spectateurs. Pensez à apporter votre glacière.

Si vous aimez apprendre tout en vous amusant, le Houston Zoo et le Houston Museum of Natural Science sont l’idéal pour s’occuper en famille. Prévoyez une journée complète pour visiter chaque endroit. Le musée présente de nombreuses galeries étalées sur trois étages. Vous trouverez également dans l’enceinte du musée le Burke Baker Planetarium et le Cockrell Butterfly Center. Prévoyez la journée entière pour explorer ces deux endroits. Une visite intégrale du zoo nécessite toute une après-midi ou presque. En effet, ce lieu abrite d’innombrables espèces offrant une expérience unique. L’habitat du tigre blanc du Bengale est l’une des attractions les plus populaires du parc.

Clear Lake/Kemah
Si vous continuez en direction du sud après avoir dépassé la Loop sur l’I-45, vous arriverez dans le secteur de Clear Lake/Kemah. À moins que vous soyez un passionné d’excursions en bateau, c’est au Space Center Houston que vous trouverez le plus votre intérêt en tant que touriste. Si le nom ne vous dit rien, il s’agit du centre de l’agence spatiale de la NASA ouvert au public. La visite des bâtiments de la NASA, de la salle de contrôle des missions et des expositions annexes vous prendra la journée entière.

Si vous préférez passer votre journée dans l’eau, cette zone ne manque pas d’activités nautiques et de sports aquatiques. Clear Lake et Galveston Bay offrent un très beau cadre pour s’adonner à son activité préférée. Jouissant de l’une des plus grandes concentrations de bateaux de plaisance du pays, cette région s’est vu attribuer le titre de « troisième côte de la nation pour la navigation de plaisance ».

Naturellement, une région côtière comme celle-ci se doit d’offrir à ses habitants et à ses visiteurs une qualité de fruits de mer à la hauteur de sa réputation. Le restaurant Kemah Boardwalk relève brillamment le défi. L’Aquarium et le Bay Brewery servent une excellente cuisine le long de cette plage accueillant de nombreux restaurants.

East Houston/San Jacinto
Une visite du San Jacinto State Historical Park est un incontournable pour les mordus d’histoire. Vous y verrez les champs où les troupes du général Santa Anna ont été vaincues par les troupes de Sam Houston et d’autres patriotes du Texas pendant la bataille de San Jacinto en 1836. Ceux qui ont lu les livres d’histoire ou regardé les films consacrés à cette époque se souviendront de l’Alamo et de son monument de 570 pieds, symbole de l’indépendance du Texas vis-à-vis du Mexique. Le Museum of Texas History, situé au pied du monument, retrace toute l’histoire du Texas et de ses grands dirigeants.

Le Battleship Texas est d’une autre époque, mais reste toujours aussi impressionnant. Amarré sur un embranchement du canal de Houston, ce navire de guerre est un symbole de pouvoir et de fierté nationale. Datant de 1914, c’est le dernier cuirassé de la Première Guerre mondiale et le seul à avoir été utilisé pendant les deux Guerres mondiales. Autant vous dire que le navire mérite toute l’attention qu’il suscite. Les visites sont autoguidées, vous permettant de circuler librement sur tout le navire.

Profitez de votre présence dans cette région pour visiter le célèbre Houston Ship Channel. Une superbe vue vous attend. En fonction de votre itinéraire, vous pourrez traverser le canal via un pont à péage ou en traversier. Le traversier offre la plus belle vue.

West Houston/Katy
Récemment aménagé, le côté ouest de la ville a la cote en raison de sa modernité. Si les attractions touristiques sont limitées, les restaurants et les magasins abondent, incluant des centres commerciaux. Le Town & Country Center est un centre commercial moderne composé de trois étages, proposant des boutiques traditionnelles et des magasins spécialisés uniques. Juste à côté, son petit frère suit le même modèle. Les boutiques indépendantes de designers ou spécialisées se mêlent aux plus grandes marques internationales.

Vous trouverez également le fameux Katy Mills Mall. Ce centre commercial est vraiment à part. Il est connu pour avoir accueilli le premier magasin Bass Pro Shop de Houston. Si vous êtes avec des enfants, allez manger au Rainforest Café. L’attente peut être longue, mais les animaux mécaniques, les chutes d’eau et les orages simulés en valent la peine.

Si les restaurants contemporains ont tendance à se concentrer dans le centre-ville et aux alentours des grandes galeries marchandes, le côté ouest n’a rien à leur envier lorsqu’il s’agit de manger un bon steak bien juteux ou un plat tex-mex authentique. Si le Lynn’s Steakhouse et le Taste of Texas font partie des meilleures grilladeries de la ville, le Little Pappasito’s et le Ninfa’s sont réputés pour leur cuisine tex-mex. Dans ce même coin de la ville, vous trouverez le fameux Wild West, un club de danse country très apprécié par les puristes.

Richmond Strip
Si les innombrables restaurants, bars et boîtes de nuit occupent chaque mètre carré de cette rue, quelques boutiques ont tout de même réussi à s’y installer. Alors que la partie ouest de Richmond Avenue est partiellement résidentielle et relativement calme, dès que vous traversez Hillcroft, en direction du centre-ville, le divertissement s’impose.

Si les bonnes adresses se trouvent un peu partout ici, City Streets est le mastodonte de la fête. Ce gigantesque complexe possède sept boîtes de nuit, couvrant tous les styles de musique, de la musique populaire disco des années 70 au piano-bar, en passant par la country. D’ailleurs, une immense piste de danse est dédiée à cette musique folklorique populaire. Les adeptes de jeux vidéo et des nouvelles technologies pourront expérimenter la réalité virtuelle au Dave & Busters. Cette chaîne américaine propose des arcades, des tables de billard et un bar karaoké pour le plus grand bonheur de toute la famille.

Les innombrables restaurants qui se trouvent le long de cette grande rue sont tous différents. Attention tout de même, la plupart des établissements ici sont bruyants, et les gens, d’humeur festive. Si vous cherchez un endroit chic pour vous restaurer, allez au Ruth’s Chris Steak House. Si vous voulez fuir l’agitation pour manger dans un endroit calme et chic, rendez-vous à The Galleria ou au centre-ville.

Vous l’aurez compris, si vous aimez vous amuser dans la simplicité et la bonne humeur, Richmond Strip a tout ce qu’il faut. Vous y découvrirez quelque chose de nouveau à chaque visite.

Ancien port d’expédition de coton, Houston est aujourd’hui considérée comme la capitale mondiale de l’énergie, après seulement 160 ans d’existence.

La première colonie dans cette région fut établie par John Harris en 1826, sous le nom de Harrisburg. À cette époque, la région était toujours sous domination mexicaine, avec des Texans de plus en plus mécontents. Dix ans plus tard, en 1836, la guerre éclata entre le Texas et le Mexique, entraînant la destruction d’Harrisburg par le général mexicain Antonio López de Santa Anna, alors qu’il poursuivait les rebelles dans la région. La semaine suivante, le général Sam Houston conduisit le Texas à l’indépendance, après la bataille décisive de San Jacinto.

Quelques mois plus tard, Augustus et John Allen, deux spéculateurs fonciers de New York, achetèrent des terres près des restes brûlés d’Harrisburg et établirent une nouvelle colonie. Ils décidèrent de nommer la ville d’après le nom du général Sam Houston, en hommage à sa grande victoire à San Jacinto State Historical Park et à son nouveau statut de premier président de la République du Texas. Ils réussirent également à convaincre le premier Congrès de la République du Texas de déménager à Houston. Mais tout ne se passa pas comme prévu et le gouvernement finit par déménager à Austin deux ans plus tard.

Avec une économie principalement basée sur le commerce du coton, la ville se développa lentement au cours des premières années. En 1869, après l’élargissement et l’approfondissement du Buffalo Bayou – faisant partie aujourd’hui du Houston Ship Channel – et le développement du chemin de fer, la ville devint un centre majeur de transit pour le sud-est du Texas. En 1901, la découverte du pétrole dans la région assura la prospérité de la ville. La construction des premières raffineries et le développement de l’industrie pétrolière débutèrent pendant la Première Guerre mondiale. La Seconde Guerre mondiale permit une nouvelle expansion de cette industrie. L’achèvement du Houston Ship Channel en 1914 permit à la ville de s’imposer en tant que centre majeur de transit pour le commerce. La ville n’a cessé de croître depuis.

Jouissant du titre de « capitale mondiale de l’énergie », Houston attire encore aujourd’hui les entreprises, toutes catégories confondues. La ville possède également l’une des plus importantes industries chimiques des États-Unis, produisant près de la moitié des besoins pétrochimiques du pays. L’industrie manufacturière est évaluée à plusieurs milliards de dollars. Un emploi sur trois dans la région est lié à l’international. Grâce au port de Houston, opérant comme deuxième plus grand port des États-Unis en matière de tonnage, le commerce international est encore florissant. De nombreuses sociétés informatiques ont installé leur siège et leurs centres de traitement de données ici, dont Compaq Computer Corporation, et plus de 400 entreprises locales sont spécialisées dans le domaine du développement de logiciels. Les entreprises d’électronique sont nombreuses et l’industrie de l’ingénierie emploie près de 47 000 ingénieurs et architectes dans divers secteurs d’activité.

Les établissements médicaux de Houston s’occupent de la santé des habitants de Houston et des patients du monde entier. Les centres médicaux fournissent des soins d’une qualité remarquable, font de la recherche et transmettent un enseignement médical parmi les meilleurs au monde. Le célèbre Texas Medical Center est reconnu pour son travail de pionnier en matière de chirurgie cardiaque, de transplantation d’organes et de traitement du cancer. Le Baylor College of Medicine, le Texas Children’s Hospital, le M.D. Andersen Cancer Center, ainsi que de nombreuses autres prestigieuses institutions, se trouvent à Houston.

Vous souvenez-vous des premiers mots qui ont été prononcés sur la Lune? « Houston, ici la base de la Tranquillité. L’Aigle a atterri. » L’impact passé et futur de Houston sur l’industrie aérospatiale est sans pareil. Le Space Center Houston est le centre de contrôle des vols spatiaux habités aux États-Unis. Il permet à Houston d’apporter une immense contribution à la science.

La grande diversité industrielle de la ville a abouti à un mélange culturel tout aussi impressionnant. Avec plus de 60 langues parlées dans les foyers du District Scolaire Indépendant de Houston, Houston est l’une des villes les plus diverses aux États-Unis. On estime également qu’une trentaine d’autres langues seraient parlées à plus petite échelle.

Les habitants ont généralement une connaissance approfondie des autres cultures et un grand respect pour celles-ci. Ils aiment participer aux nombreux évènements culturels qui se tiennent chaque année dans la ville. Parallèlement aux évènements de quartier, le Talento Bilingüe de Houston est devenu extrêmement populaire au fil des années, en présentant des productions qui illustrent les valeurs de ces différentes ethnies. Inutile de dire que la diversité ethnique a également déteint sur la gastronomie. Le nombre de cultures et de cuisines représentées à Houston est à la fois impressionnant et apprécié. La philanthrope Ima Hogg bouleversa la scène artistique et culturelle de Houston en 1913 lorsqu’elle créa le Houston Symphony. Dans les années qui suivirent, Houston acquit une formidable réputation internationale dans le domaine des arts. Réparti sur 17 rues, le Theater District accueille de nombreuses productions artistiques et se classe juste derrière Broadway à New York quant au nombre de sièges (plus de 12 000) qu’il possède. Houston est aussi l’une des rares villes américaines à posséder son propre orchestre symphonique et plusieurs compagnies en résidence de ballet, d’opéra et de théâtre. Plus de 200 organismes voués aux arts visuels et du spectacle sont actuellement actifs à Houston.

Les arts visuels sont également représentés dans les nombreux musées et galeries, situés principalement dans le Museum District. En 1987, la Menil Collection a ouvert ses portes, donnant à la ville un certain côté prestigieux sur le plan culturel. Le musée possède l’une des plus belles collections privées du pays. Avec plus de 100 millions de dollars d’investissement dans l’industrie de la télévision et du cinéma, la ville est récemment devenue un endroit de choix pour les entreprises hollywoodiennes.

La croissance et le développement de Houston se sont basés en grande partie sur l’éducation de ses habitants. La ville a beaucoup investi dans l’éducation des enfants du primaire et du secondaire. Plusieurs districts scolaires ont remporté des récompenses fédérales et nationales pour leurs aptitudes aux études.

À ce jour, les habitants de Houston sont plus susceptibles d’avoir un diplôme en quatre ans que le reste de la population adulte des États-Unis. La ville est fière de détenir d’excellents universités et collèges. Parmi eux se trouvent les très prestigieuses et réputées Rice University, ouverte en 1891, University of Houston (1927), Texas Southern University (1947), University of Saint Thomas (1947) et Houston Baptist University (1960). En outre, le Baylor College of Medicine et l’Université du Texas possèdent de grandes écoles de médecine dans le Texas Medical Center. Plus de 240 000 étudiants sont actuellement inscrits dans les collèges et les universités de la région.

Pour passer de la petite ville rurale qu’elle était autrefois à la quatrième plus grande ville des États-Unis, Houston a connu de nombreux évènements qui ont façonné son histoire. Le pétrole est peut-être ce qui a mis la ville sur la voie du succès, mais c’est sa population diverse et la qualité de vie qu’elle offre qui en font une ville où il fait bon vivre. Houston est véritablement une ville internationale dans tous les sens du terme.

La riche diversité industrielle de Houston a attiré les gens du monde entier, devenant une terre d’accueil pour bon nombre d’entre eux. La ville est un véritable creuset avec un multiculturalisme qui se reflète surtout dans tous ses restaurants à la cuisine exotique. Ceux qui ont le mal du pays peuvent toujours trouver un peu de réconfort dans un de ces restaurants. En effet, quelle que soit la cuisine que vous souhaitez goûter, vous trouverez forcément le restaurant qui la propose. Il faudrait toute une vie pour faire le tour des restaurants de cette ville.

Centre-ville
Si la cuisine traditionnelle texane est très répandue dans le centre-ville, les autres cuisines occupent une place tout aussi importante. La proximité du golfe du Mexique a favorisé la popularité des fruits de mer dans la région, d’où la myriade de restaurants servant cette nourriture partout dans la ville. Le centre-ville peut se vanter d’avoir deux des meilleurs restaurants de fruits de mer de Houston, le Massa’s Seafood Grill et le McCormick & Schmick’s. La cuisine asiatique est également très populaire ici. En plus des spécialités tex-mex que la ville propose à foison, certains restaurants excellent dans la cuisine mexicaine traditionnelle. L’Irma’s Restaurant est une adresse incontournable depuis des années. Irma viendra vous saluer en personne avant de retourner aux fourneaux pour vous servir une cuisine faite avec amour.

Galleria
Les grillades ont une place importante dans la tradition texane. En effet, Houston possède certaines des meilleures adresses de grillades du Texas. Le restaurant Morton’s The Steakhouse est l’un des restaurants préférés de l’ex-président Bush. Le cadre y est très chic, tout comme celui du Capital Grille.

Afin de rivaliser avec les autres grandes villes modernes, comme New York, la scène gastronomique de Houston a su évoluer avec son temps, grâce à des restaurants qui ne manquent pas d’imagination. Le Rudi Lechner’s Restaurant rend hommage à la cuisine allemande et autrichienne. Les pizzas italiennes revisitées à la façon américaine abondent et ont beaucoup de succès. Le New York Pizzeria attire une clientèle plutôt jeune dans une ambiance décontractée. Le California Pizza Kitchen mise sur des recettes moins classiques, comme la pizza au barbecue qui fait fureur.

Montrose/Museum District
Les adeptes de cuisine tex-mex seront comblés devant le vaste choix que la ville a à leur proposer. Le Little Pappasito’s est l’un des meilleurs dans sa spécialité. Le décor est éclectique, dans une ambiance mexicaine typique animée par des mariachis. Le restaurant propose un menu étoffé avec des plats tex-mex traditionnels et modernes. Le Goode Company Barbecue est surtout réputé pour sa délicieuse sauce barbecue fumée et aigre-douce que le chef étale généreusement sur ses viandes juteuses. Le Brennan’s of Houston propose une excellente cuisine cajun et créole. Le Baroque est l’un des meilleurs restaurants français et vous accueille dans un cadre élégant et intimiste. 

Si vous aimez la cuisine thaïe épicée, rendez-vous au Nit Noi, pour son cadre charmant et sa très belle fresque. L’autre adresse qui vaut le détour et où vous pourrez admirer une fresque est le Miss Saigon Café. Le Nikos Nikos sert une excellente cuisine grecque traditionnelle. En raison de l’importance des industries pétrolière et énergétique, Houston possède une grande communauté venue du Moyen-Orient. En effet, la ville possède de nombreux restaurants orientaux. Parmi eux, l’Istanbul Grill sert de délicieux mets turcs.

West Houston
Si vous cherchez une ambiance authentique et décontractée, le Taste of Texas sert d’excellentes pièces de viande dans une décoration de style ranch. Le Bistro Provence est l’un des bistros les plus élégants de la ville. De plus en plus de restaurants commencent à proposer des plats plus sains. Vous trouverez, par exemple, des restaurants qui servent des viandes grillées moins grasses. Si vous êtes végétarien, le restaurant A Moveable Feast sert des produits de qualité.

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